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Le premier bus autonome du Royaume-Uni commence ses essais routiers en Écosse

Le premier bus autonome du Royaume-Uni a commencé ses essais routiers en Écosse lundi, avec des plans pour transporter des passagers en quelques mois. Les bus sont équipés de capteurs qui leur permettent de circuler sur des routes présélectionnées sans que le conducteur de sécurité n’ait à intervenir ou à prendre le contrôle, selon les médias écossais.

Lorsqu’ils seront opérationnels pour les passagers, les bus fourniront un service capable de transporter jusqu’à 36 passagers, 14 miles (22 km) à travers le pont, avec une capacité de 10 000 passagers par semaine.

Le service de bus autonome dans le cadre du projet CAVForth, soutenu par le gouvernement écossais, fonctionnera sur le réseau routier depuis l’installation Ferrytoll Park and Ride à Fife, à travers le corridor de transport public Forth Road Bridge, jusqu’à Edinburgh Park.

Voyageant principalement sur les autoroutes contrôlées par Transport Scotland, les bus autonomes à un étage, dans le cadre du projet pilote, devront interagir en toute sécurité avec le reste du trafic dans un environnement routier en direct, en négociant les carrefours et les arrêts de bus.

« Il s’agit d’une étape majeure dans notre parcours pour lancer pleinement le premier service de bus autonome de grande taille au Royaume-Uni et fournira un accès facile à une toute nouvelle ligne de bus au cœur de l’Écosse », a déclaré Sam Greet, directeur régional de Stagecoach.

Le projet CAVForth devait initialement démarrer en 2019 mais a été retardé en raison de l’impact de la pandémie de COVID-19 sur les chaînes d’approvisionnement.

Stagecoach s’associe à Fusion Processing, au fabricant Alexander Dennis et à Transport Scotland pour le projet, et le programme a obtenu le soutien financier du Centre for Connected and Autonomous Vehicles du gouvernement britannique.

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Jim Hutchinson, directeur général de Fusion Processing, s’est dit « ravi de diriger le programme de véhicules autonomes le plus complexe et le plus ambitieux au monde ».

« CAVForth fournira un service utile aux populations locales tout en étant une excellente démonstration de la technologie des véhicules automatisés de Fusion », a-t-il déclaré.

Les bus ont six niveaux d’automatisation de la conduite, de zéro à deux, ce qui signifie qu’un conducteur doit constamment surveiller et conduit toujours, tandis que les niveaux trois à cinq permettent au véhicule de se conduire lui-même.


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