Le Kirin 710A de 14 nm est la première puce SMIC conçue pour Huawei

TSMC est le plus grand fabricant de puces sous contrat au monde. Des entreprises comme Apple, Huawei, Qualcomm et d'autres envoient leurs conceptions à la fonderie de Taiwan où elles sont fabriquées. Le mois dernier, le buzz autour de la fontaine à eau était que Huawei avait commencé à déplacer certaines de ses activités loin de TSMC et les avait plutôt confiées à SMIC. Cette dernière est la plus grande fonderie de Chine et Huawei aurait pu décider qu'elle se sentait plus en sécurité pour envoyer des affaires. Actuellement, Huawei est le deuxième client de TSMC après Apple, mais avec le président Donald Trump reniflant autour de TSMC, on ne sait pas ce qu'il pourrait faire pour infliger plus de douleur à l'entreprise.

Le plus gros inconvénient de l'utilisation de SMIC au lieu de TSMC est que le premier n'est pas aussi avancé technologiquement que le second. TSMC produit cette année des puces de pointe de 5 nm qui contiennent 171,3 millions de transistors par mm carré. Les puces de 5 nm alimenteront la série de téléphones la plus puissante de Huawei cette année, la ligne Mate 40. SMIC ne peut rien rouler de plus sophistiqué que les puces fabriquées à l'aide du nœud de traitement 14 nm hors de sa chaîne de montage. Ces composants peuvent emballer environ 43 millions de transistors dans un mm carré, ce qui les rend moins puissants et moins énergivores que les puces 5 nm de TSMC.
Parce que SMIC est à plusieurs nœuds de processus derrière TSMC, Huawei doit toujours compter sur la firme basée à Taïwan pour les puces haut de gamme nécessaires à la production de modèles phares. Une feuille de route TSMC 5nm divulguée montre que cette année TSMC produira un chipset 5nm appelé Kirin 1000 suivi l'année prochaine par le Kirin 1100 5nm. Mais Huawei a transféré la production de son SoC Kirin 710, conçu pour les combinés de milieu de gamme, vers SMIC à partir de TSMC. Le Kirin 710 a été produit par TSMC en utilisant son nœud de processus 12MP et sera remplacé par le Kirin 710A fabriqué par SMIC en utilisant son nœud de processus FinFET 14 nm. Les entreprises chinoises détiendraient 100% des droits de propriété intellectuelle du Kirin 710A.
Afin de célébrer la production en série du premier chipset FinFET 14 nm de SMIC, tous les employés de SMIC à Shanghai ont reçu la semaine dernière un combiné Honor Play 4T avec les mots «Powered by SMIC FinFET» imprimés au dos. Avant la production du Kirin 710A par SMIC, Huawei utilisait le chipset Kirin 710F. Cela avait les mêmes spécifications que le Kirin 710 avec un changement; en utilisant le système de fabrication "Flip Chip", le composant est capable de transporter plus de transistors à l'intérieur sans avoir à augmenter la taille de la puce.

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