Le fondateur de TSMC, Chang, déclare que les États-Unis ont les meilleurs concepteurs de puces au monde

Le fondateur de TSMC, Chang, déclare que les États-Unis ont les meilleurs concepteurs de puces au monde

En théorie, plus ce numéro de nœud de processus diminue, plus les transistors utilisés dans ces puces deviennent petits. Cela permet aux concepteurs et aux fabricants de puces de mettre plus de transistors dans ces circuits intégrés, ce qui leur permet d’être plus rapides et/ou plus économes en énergie.

Les États-Unis, préoccupés par les événements géopolitiques mettant en péril la chaîne d’approvisionnement des puces (en particulier la possibilité que la Chine fasse un pas à Taïwan) aimeraient devenir autosuffisants dans la conception et la production de puces. Le design n’est en fait pas un problème car les entreprises américaines aiment Apple, Qualcomm, Intel et d’autres n’ont aucun problème à concevoir des puces (nous en reparlerons plus tard). Mais construire une fonderie prend beaucoup de temps et d’argent. Cela nécessite également la proximité d’une chaîne d’approvisionnement fiable.
TSMC travaille avec les États-Unis pour construire une fab (une usine qui fabrique des puces) en Arizona. L’installation devrait commencer à produire des puces d’ici 2024, bien que la production soit limitée dans un premier temps à des puces de 5 nm qui auront été remplacées par le nœud de processus de 3 nm au moment où la fab commencera à fonctionner dans les États.

Mais le fondateur de TSMC, Morris Chang, considère que la tentative américaine d’être pertinente dans la fabrication de puces est « un exercice futile et coûteux ». Selon The Register, Morris s’est exprimé en tant qu’invité du groupe de réflexion de la Brookings Institution et a déclaré que les États-Unis ne disposaient pas du vivier de talents nécessaire pour créer une entreprise florissante dans les États fabriquant des puces.
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Chang a cité la grande population de Taiwan qui a aidé TSMC à devenir la première fonderie indépendante au monde. Alors que les États-Unis s’éloignaient de la production de professionnels de la fabrication, Taïwan regorgeait de talents. Comme nous l’avons mentionné plus tôt dans cette histoire, là où les États-Unis ont le talent, c’est dans la conception de puces, ce que Morris n’hésite pas à dire.

Chang, 90 ans, fait l’éloge du talent américain en matière de conception de puces, le qualifiant de « le meilleur au monde ». Il ajoute que « Taiwan a très peu de talent en design, et TSMC n’en a absolument aucun ». En tant que fonderie indépendante, TSMC ne devrait pas produire ses propres conceptions puisque son travail consiste à produire des puces conçues par d’autres sociétés comme Apple, Qualcomm, MediaTek, etc.

Parlant des coûts de fonctionnement d’une fab aux États-Unis, Chang dit que la petite usine de l’Oregon que TSMC exploite depuis 25 ans gagne de l’argent, mais pas assez pour justifier l’agrandissement de l’installation. « Nous étions extrêmement naïfs », a déclaré Chang, « en s’attendant à des coûts comparables, mais la fabrication de puces aux États-Unis est 50% plus chère qu’à Taïwan ».
Il se trouve que les experts américains sont d’accord avec le point de vue de Chang sur la situation, un groupe de réflexion s’attendant à plusieurs milliers de postes vacants dans toutes les nouvelles usines basées aux États-Unis. Avec les commentaires de Chang à l’esprit, pourquoi TSMC débourserait-il 12 milliards de dollars pour construire l’usine de l’Arizona ? « Nous l’avons fait à la demande du gouvernement américain, et TSMC a estimé que nous devions le faire », a déclaré Chang.

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Morris a également souligné que même si la production de puces côté État verra certainement une augmentation, « il y aura une forte augmentation du coût unitaire, et il sera difficile pour les États-Unis d’être compétitifs à l’échelle internationale ». Chang s’inquiète également d’une éventuelle guerre entre la Chine et Taiwan. En cas de guerre, la production de puces aux États-Unis pourrait s’avérer rentable, TSMC n’étant peut-être pas en mesure de poursuivre une production normale.

Il ajoute que s’il y a une guerre entre la Chine et Taïwan, « les États-Unis auront bien plus à se soucier que de la fabrication de puces ». En décembre, nous avons transmis une statistique qui disait 90 % des puces les plus avancées au monde sont expédiées de Taïwan. Inquiètes de la vulnérabilité que cela rend le pays, et à son tour des pays gros consommateurs de puces comme les États-Unis, les fonderies doivent travailler à l’avance sur des plans d’urgence au cas où les usines basées à Taiwan seraient endommagées ou détruites dans une guerre.

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