L'annonce d'ARM Mac à la WWDC pourrait ne pas révéler grand-chose

UNE Bloomberg ce matin, suggère qu'Apple annoncera ses plans pour un ARM Mac lors de la WWDC, même si le premier modèle ne sera pas disponible avant l'année prochaine.

Cela est parfaitement logique. Il s'agit d'un grand changement, et les développeurs ont besoin de temps pour comprendre les implications et faire des plans pour prendre en charge la nouvelle plate-forme. La grande question en ce moment est de savoir combien Apple révélera et à quel point les informations seront utiles aux consommateurs qui attendent de mettre à niveau leur Mac…

Ce que les développeurs doivent savoir, c'est comment la transition se déroulera – quel type d'assistance Apple fournira. Détails d'un ARMKit, pour ainsi dire.

Les développeurs doivent également savoir quel matériel sera disponible pour servir de banc d'essai pour leurs applications. Une possibilité ici est qu'Apple publie un kit de développement spécifique, qui pourrait, par exemple, être un Mac mini avec une puce ARM.

Un autre est qu'Apple permet aux développeurs d'utiliser une machine ARM qu'ils possèdent probablement déjà: un iPad Pro. Fournir aux développeurs un moyen de démarrer cela en mode Mac, et ils sont opérationnels sans avoir besoin d'acheter du matériel spécifique. Cela serait non seulement plus rentable qu'une machine dédiée, mais aussi plus facile pour les développeurs en dehors des États-Unis qui ont souvent du mal à obtenir du nouveau matériel en temps opportun.

le Bloomberg Le rapport donne une certaine crédibilité à cette idée.

En 2018, Apple a développé avec succès une puce Mac basée sur le processeur de l'iPad Pro pour les tests internes.

Mais rien de tout cela ne dira nécessairement grand-chose aux consommateurs sur le ARM Mac prévu. Apple n'a pas besoin de révéler la puissance de la machine ni sa position dans la programmation.

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L'argent intelligent est définitivement une machine bas de gamme. C'est ne pas car une puce basée sur ARM ne pouvait pas correspondre à la puissance d'une puce Intel. En effet, le rapport d’aujourd’hui suggère que l’inverse pourrait être vrai.

Le groupe de développement de puces d'Apple, dirigé par Johny Srouji, a décidé de faire le changement après que les gains annuels de performances des puces d'Intel aient ralenti. Les ingénieurs d'Apple craignent que le respect de la feuille de route d'Intel ne retarde ou ne fasse dérailler certains futurs Mac, selon des personnes familières avec l'effort.

À l'intérieur d'Apple, les tests de nouveaux Mac avec les puces basées sur Arm ont montré des améliorations considérables par rapport aux versions à processeur Intel, en particulier dans les performances graphiques et les applications utilisant l'intelligence artificielle, ont déclaré les gens. Les processeurs d'Apple sont également plus économes en énergie que ceux d'Intel, ce qui pourrait signifier des ordinateurs portables Mac plus fins et plus légers à l'avenir.

Au contraire, comme je l'ai déjà dit, la raison en sera le logiciel.

Les applications devront être converties pour fonctionner sur la nouvelle architecture, et cela prendra du temps – en particulier pour les grandes applications professionnelles comme Photoshop. Sans applications professionnelles, vous ne pouvez pas avoir de machine professionnelle.

Apple pourrait bien fournir un émulateur ou un traducteur binaire pour permettre aux applications existantes de s'exécuter sur les nouvelles machines. Les traducteurs en particulier peuvent être assez efficaces, mais ne seront toujours pas à la hauteur de l'efficacité du code natif – et les applications professionnelles ont besoin de tout pour extraire la dernière once de performances de la machine. Je suppose que les développeurs d'applications professionnelles auront besoin de plus de temps pour se préparer, donc une machine professionnelle suivra plus tard.

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Mais cela ne nous dit toujours pas exactement où la machine sera placée dans la gamme. Nous devrons attendre le lancement de l’année prochaine pour connaître la performance relative d’Apple et pour obtenir des critiques et des tests de performance afin de révéler comment il se compare réellement.

Une chose intéressante que nous n'apprendrons certainement pas à la WWDC est ce que Apple appellera la machine. Les possibilités évidentes ici sont le MacBook (c'est-à-dire un remplacement de l'ancienne machine de 12 pouces) et le MacBook Air (tout comme Apple a utilisé MacBook Pro pendant un certain temps pour désigner à la fois les anciennes et les nouvelles machines de 15 pouces). Mais j'ai également discuté de quelques possibilités de caractères génériques.

Un iBook nouvelle génération. L'iBook était l'alternative beaucoup moins chère d'Apple axée sur le consommateur à la gamme PowerBook destinée aux entreprises. Lancé pour la première fois en 1999 sous le nom d'iBook G3, avec une apparence de jouet colorée, il a pris un aspect plus adulte avec le G3 Dual et le G4, qui a été vendu jusqu'en 2006 (…)

Et avec le rabais d'éducation habituel de 100 $, il pourrait même s'agir du nouvel eMac. Un ordinateur de bureau n'aurait plus de sens de nos jours, mais un MacBook à faible coût aurait beaucoup de sens dans l'éducation.

Nous devrons attendre l’année prochaine pour le savoir.

Et compte tenu de toutes les inconnues, attendre l'année prochaine est le conseil que j'offrirais à toute personne actuellement sur le marché pour mettre à niveau son MacBook 12 pouces ou MacBook Air existant.

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Ce conseil d'attendre et de voir pourrait même s'étendre à la gamme MacBook Pro. Nous n'obtiendrons peut-être pas de machine professionnelle alimentée par ARM au début de l'année prochaine, mais fin 2021 ou début 2022 est probable, donc si vous pouviez attendre aussi longtemps, ce serait probablement sage. Voulez-vous vraiment dépenser des milliers de dollars en 2021 sur ce qui pourrait être le dernier des «anciens» MacBook Pro?

C’est mon point de vue; quel est ton? Comme toujours, veuillez répondre à notre sondage et partager vos réflexions dans les commentaires.

Benjamin Mayo a contribué à cette pièce.

Image conceptuelle: incurvée.

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