La plus grande fonderie de Chine fait toujours face à des obstacles grâce aux interdictions américaines

Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC) est la plus grande fonderie de Chine. En tant que tel, vous auriez pu vous attendre à ce qu’il soit libéré sous caution Huawei sort de l’interdiction des puces imposée par les États-Unis En mai dernier, le département américain du Commerce a modifié une règle d’exportation afin que les fonderies utilisant la technologie américaine pour fabriquer des puces de pointe ne puissent pas expédier lesdits composants à Huawei. Et cette interdiction est en vigueur même sur les puces conçues par Huawei.

Le SMIC toujours négativement impacté par le placement de la liste d’entités

Alors que Huawei a réussi d’une manière ou d’une autre à contourner son incapacité à accéder à la version Android sous licence de Google, l’interdiction des puces a vraiment fait des dégâts. L’année dernière, Huawei a utilisé ses puces Kirin 9000 5 nm de pointe sur la série Mate 40; la gamme Mate contient les téléphones les plus avancés technologiquement du fabricant pour l’année. Mais une grande partie de l’inventaire qu’elle a stocké en attendant le début de l’interdiction a probablement été épuisée. Et alors que la société de téléphonie et de réseau en difficulté a finalement confié certaines de ses conceptions HiSilicon au SMIC pour qu’elle les produise, les nœuds de processus les plus avancés proposés par la société chinoise sont 14 nm et 28 nm. Plus le nœud de processus est bas en nombre, plus le nombre de transistors pouvant tenir dans un mm carré (densité de transistor) est élevé. Les puces avec une densité de transistor plus élevée sont plus puissantes et écoénergétiques.

L’année dernière, avant l’entrée en vigueur de la nouvelle règle d’exportation de puces, Huawei a demandé à SMIC de fabriquer le Kirin 710A, un circuit intégré pour les combinés de milieu de gamme. La fonderie chinoise a utilisé son nœud de processus le plus avancé, 14 nm, pour produire le composant. La conception de puce la plus avancée de Huawei est la 5 nm Kirin 9000 (qui a été fabriquée par le leader de l’industrie TSMC) et elle contient 15,3 milliards de transistors; c’est bien plus que le nombre de transistors sur le Kirin 710A. Sans la possibilité de fournir des puces de 5 nm ou même de 7 nm à ce stade, le SMIC n’est pas une option que Huawei peut utiliser pour vaincre l’interdiction. De plus, certains des équipements SMIC utilisés pour fabriquer ses puces avancées sont d’origine américaine. Le Wall Street Journal note que cela a empêché la fonderie d’expédier ses puces 14 nm et 28 nm à Huawei. En conséquence, les expéditions de composants du SMIC fabriqués à l’aide de ses nœuds de processus les plus avancés sont passées de 14,6% de son chiffre d’affaires au troisième trimestre à 5% au quatrième trimestre. Le changement des règles d’exportation est entré en vigueur à la mi-septembre, ce qui explique la poussée des 10 premières semaines du troisième trimestre pour expédier ces produits et pourquoi les chiffres du quatrième trimestre étaient si faibles.

En décembre, le SMIC lui-même a été placé sur la liste des entités par l’administration Trump. Cela signifie que pour obtenir une technologie de fabrication américaine, l’entreprise devra d’abord recevoir une licence. Mais voici le hic. Les puces fabriquées à l’aide du nœud de processus de 10 nm ou moins feront face à une présomption de refus du département du commerce. Le SMIC espère finir par retirer des puces de 10 nm et 7 nm de sa chaîne de montage et son placement sur la liste des entités leur compliquera la tâche. Et si vous demandez pourquoi le gouvernement américain a fait cela, le département du Commerce a répondu à l’époque qu’il était nécessaire « d’empêcher une telle technologie clé de soutenir les efforts de fusion militaro-civile de la Chine. »

L’ancien secrétaire au Commerce Wilbur Ross a fait cette déclaration en annonçant l’inclusion de la liste des entités pour le SMIC. «Nous ne permettrons pas à la technologie américaine de pointe de contribuer à la construction de l’armée d’un adversaire de plus en plus belliqueux. Entre les relations de préoccupation du SMIC avec le complexe militaro-industriel, l’application agressive par la Chine des mandats militaires de fusion civile et les subventions dirigées par l’État, le SMIC illustre parfaitement les risques de La Chine tire parti de la technologie américaine pour soutenir sa modernisation militaire. Les restrictions de la liste des entités sont une mesure nécessaire pour garantir que la Chine, par l’intermédiaire de son champion national SMIC, ne soit pas en mesure de tirer parti des technologies américaines pour permettre aux niveaux de technologie de pointe locaux de soutenir ses activités militaires déstabilisatrices. « 

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