La demande de puces restera forte cette année grâce aux combinés 5G

La demande de puces restera forte cette année grâce aux combinés 5G

Au cours des prochaines années, nous devrions voir une croissance continue des performances des smartphones et des améliorations de l’efficacité énergétique (lire l’autonomie de la batterie). C’est parce que nous nous rapprochons de plus en plus de ce que pourraient être les dernières années de la loi de Moore. Commentée au milieu des années 1960 par le cofondateur d’Intel Gordon Moore et révisée une décennie plus tard, cette observation sur la densité des transistors entre apparemment dans ses dernières années. La «loi» demande que le nombre de transistors pressés dans un millimètre carré double tous les deux ans.

Une autre bonne année attendue dans l’industrie des semi-conducteurs

L’année dernière, la série iPhone 12 a été les premiers smartphones à être alimentés par des puces fabriquées à l’aide du nœud de processus 5 nm. En conséquence, l’A14 Bionic contient 134 millions de transistors par mm carré contre près de 90 millions par mm carré pour la puce A13 Bionic 7 nm. Le nombre de transistors est passé de 8,5 milliards pour l’A13 Bionic 2019 à 11,8 milliards emballés à l’intérieur de l’A14 Bionic. Vous remarquerez que la densité des transistors n’a pas presque doublé, mais il est de plus en plus difficile pour les fonderies de fabriquer des puces de pointe. Et la nouvelle puce M1 de 5 nm conçue par Apple pour remplacer le silicium d’Intel sur certains MacBook porte un nombre de transistors de 16 milliards.

Fonderies comme TSMC (qui compte Apple comme son principal client) et Samsung a des feuilles de route jusqu’à des circuits intégrés de 2 nm. Dans l’état actuel des choses, nous pouvions voir l’iPhone 14 alimenté par un A16 Bionic 3 nm. Et ceci est plus qu’un simple exercice mathématique; plus la densité du transistor est grande, plus une puce est puissante et économe en énergie.
Le gang de Counterpoint Research vient de terminer son analyse de ce à quoi nous pouvons nous attendre de l’industrie des puces en 2021. Bien que l’industrie des semi-conducteurs ait enregistré une croissance supérieure aux prévisions en 2020, on s’attend à une croissance similaire cette année. Les fonderies devraient travailler d’arrache-pied pour prendre des commandes auprès des fabricants de téléphones pour des puces 5 nm et 7 nm pour les téléphones 5G. Counterpart dit qu’en 2020, l’industrie a récolté 82 milliards de dollars de revenus, soit un gain de 23% d’une année sur l’autre. La firme de recherche voit plus de croissance à deux chiffres cette année, mais à un taux inférieur de 12%. Selon Counterpoint, la plus grande fonderie du monde, TSMC, augmentera ses revenus à un rythme de 13% à 16% en 2021, ce qui lui permettra de surperformer l’industrie cette année. Samsung Foundry devrait générer une croissance de son chiffre d’affaires d’environ 20% après avoir remporté des contrats avec des clients comme Qualcomm et NVIDIA. Par exemple, Samsung fabrique le chipset Snapdragon 888 de Qualcomm cette année après que TSMC a produit le SoC Snapdragon 865 de l’année dernière.

Selon le rapport, la combinaison de l’augmentation des expéditions de plaquettes et des hausses de prix conduira les fonderies à enregistrer une croissance de leurs revenus en 2021. Certaines fonderies signalant des pénuries d’approvisionnement au cours du second semestre de l’année dernière, les prix des plaquettes ont augmenté de 10%. Pendant ce temps, Counterpoint affirme que les expéditions de tranches de 5 nm représenteront 5% de toutes les expéditions de tranches de 12 pouces en 2021, contre moins de 1% l’année dernière. Comme nous l’avons souligné précédemment, Apple est le plus gros client de TSMC et cela vaut également pour la production de 5 nm. L’A14 / A15 sera en tête de liste avec la nouvelle série M. Qualcomm sera deuxième car il utilise encore TSMC pour la production de son modem X60 5 nm et Apple pourrait utiliser ce dernier pour l’iPhone 13. En regardant les expéditions de wafers pour les puces 5 nm attendues cette année, 53% des livraisons seront destinées à Apple tandis que Qualcomm recevra 24% de ces wafers. Samsung est le suivant avec 5%.

Les anciennes règles visant à déterminer l’état de l’industrie des puces sont rejetées. À la fin du troisième trimestre de l’année dernière, l’industrie détenait 79 jours d’inventaire, contre 70 jours en moyenne depuis 2016. Cela serait normalement considéré comme baissier (négatif) pour les fabricants de puces. Mais une forte demande pour les composants 5G, une forte demande pour les appareils Work From Home (WFH) et une forte demande pour les serveurs cloud signifient que l’industrie des puces peut se permettre de maintenir des niveaux d’inventaire élevés tout en enregistrant une croissance.

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