La controverse de Huawei ouvre la voie aux concurrents 5G

La controverse de Huawei ouvre la voie aux concurrents 5G

Avec une pression croissante pour garder Huawei chinois hors du développement du réseau 5G, il pourrait être temps pour des entreprises comme NEC du Japon et Samsung de Corée du Sud de briller.

Washington a poussé ses alliés à empêcher Huawei, un géant chinois des télécommunications, de construire des réseaux mobiles 5G de nouvelle génération, affirmant que son équipement peut être utilisé pour espionner pour Pékin.

Huawei nie les accusations, mais la pression américaine a provoqué un revirement en Grande-Bretagne.

Le gouvernement avait déjà promis de supprimer l'entreprise des éléments "essentiels" les plus sensibles de la 5G qui accèdent aux données personnelles, et aurait maintenant poussé à des plans pour mettre fin à l'implication de Huawei dans l'infrastructure 5G britannique d'ici 2023.

Mais exclure Huawei n'est pas sans défis, car il n'y a actuellement que deux alternatives en Europe pour les équipements 5G tels que les antennes et les relais de relais: le Finlandais Nokia et le Suédois Ericsson.

La Grande-Bretagne a encouragé Washington à former un club de 10 nations démocratiques qui pourraient développer sa propre technologie 5G, mais il y a eu peu de mouvement jusqu'à présent.

"La grande majorité des réseaux commerciaux vendus dans le monde proviennent des trois grands", a déclaré Sylvain Chevallier, responsable des télécoms chez BearingPoint, en se référant à Huawei, Nokia et Ericsson.

"Mais un monde à trois n'est pas bon pour les opérateurs, et s'il descend à deux, ce sera encore pire", a-t-il déclaré à l'AFP.

Associant

Cela laisse une ouverture potentielle tentante pour des entreprises de télécommunications comme Samsung et NEC. Mais construire un réseau 5G réussi n'est pas une tâche simple.

C'est une leçon que Samsung a déjà apprise. En dépit d'être un acteur majeur de la 3G, il s'est trouvé incapable de rivaliser avec les trois grands sur la 4G et a eu du mal à remporter des contrats commerciaux.

"Cela a été un défi pour Samsung", a déclaré Daryl Schoolar, spécialiste des technologies mobiles au sein du groupe de consultants Omdia.

Dans la construction de son réseau 5G, Samsung s'est jusqu'à présent concentré sur l'Amérique du Nord et certaines parties de la région Asie-Pacifique.

"Ainsi, même si les opérateurs peuvent se sentir incertains au sujet de Samsung Networks, ils sont beaucoup plus avancés dans le processus d'être une présence mondiale que NEC", a ajouté Schoolar.

NEC présente certains avantages, notamment un partenariat au Japon avec l'opérateur de téléphonie mobile Rakuten.

Les entreprises ont déjà coopéré sur un réseau 4G et développent désormais conjointement un système 5G.

L'entreprise japonaise est également leader sur les câbles sous-marins, les réseaux de fibres optiques et – grâce à sa filiale Netcracker – les logiciels de gestion logistique.

"Netcracker a une forte présence auprès des opérateurs en Europe, ce qui pourrait être un véritable point d'entrée pour NEC", a déclaré Stéphane Teral, analyste en chef des télécommunications chez LightCounting, une société d'études de marché.

«Un défi majeur»
NEC est strict quant à ses contrats pour les réseaux mobiles, disant seulement qu'elle organise des démonstrations de faisabilité pour "un certain nombre de clients et nous sommes engagés dans des discussions commerciales avec d'autres".

Le gouvernement britannique aurait demandé à NEC et à Samsung de participer à des manifestations dans le but de diversifier ses options 5G.

Et jeudi, NEC a annoncé un rapprochement avec l'opérateur japonais NTT, destiné en partie à accélérer le développement d'un réseau 5G.

Samsung et NEC ont uni leurs forces il y a deux ans et ont lancé une équipe marketing commune pour proposer des produits 5G aux marchés européens et asiatiques.

Pourtant, le chemin à parcourir sera difficile, a déclaré Schoolar.

"Je pense que c'est un défi majeur pour NEC. Cela nécessite plus que des radios, cela nécessite d'investir dans des personnes capables de faire l'intégration de systèmes, les ventes, le support client, la conception et l'ingénierie de réseaux", a-t-il déclaré.

"De plus, NEC devra renforcer la confiance des opérateurs qu'ils seront là pour les soutenir dans cinq à 10 ans à mesure que ces réseaux 5G évolueront."

Washington a soutenu l'utilisation de technologies non propriétaires comme Open RAN dans le développement 5G, espérant que cela fournira un point d'entrée pour les entreprises américaines.

Une telle décision ouvrirait des opportunités pour NEC, leur permettant de "créer un modèle économique qui ébranlerait les fabricants d'équipements traditionnels", a déclaré Chevallier.

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