La Chine investit 2,2 milliards de dollars dans la fonderie nationale SMIC

La Chine investit 2,2 milliards de dollars dans la fonderie nationale SMIC

Maintenant que le président américain Donald Trump contrôle les expéditions de chipsets vers Huawei, ce dernier devra proposer des plans alternatifs s'il veut continuer à produire des téléphones haut de gamme. Le fabricant a manifestement senti que quelque chose allait se passer parce que le mois dernier, nous vous avions dit qu'il avait commencé à déplacer une partie de la production de puces pour ses téléphones de milieu de gamme vers SMIC. Cette dernière est la plus grande fonderie de Chine et parce qu'elle produit des puces à l'aide d'équipements entièrement couverts par la propriété intellectuelle chinoise, les États-Unis ne devraient pas être en mesure de déterminer si SMIC peut expédier des puces à Huawei.

Les puces les plus avancées de SMIC sont actuellement produites à l'aide du nœud de traitement 14 nm

Le problème est qu'à ce stade, le nœud de processus le plus à la pointe de SMIC est de 14 nm par rapport aux puces de 5 nm que TSMC pourrait encore être en mesure de livrer à Huawei cette année pour la série Mate 40 qui devrait sortir vers le quatrième trimestre. Vendredi, les États-Unis ont modifié une règle d'exportation qui empêche désormais Huawei de livrer des puces de toute fonderie utilisant des équipements de fabrication de puces américains. Bien que le changement de règle soit déjà entré en vigueur vendredi, les États-Unis autorisent Huawei à recevoir des puces fabriquées à partir de plaquettes déjà en production, à condition qu'elles soient livrées au plus tard 120 jours après vendredi dernier. Cette pause pourrait lui permettre d'avoir suffisamment de chipsets Kirin 5 nm plus tard cette année pour construire une quantité décente de téléphones Mate 40.

Pour que Huawei ne s'appuie pas sur le tempérament mercuriel de Donald Trump, SMIC va devoir rattraper TSMC assez rapidement. Bloomberg rapporte aujourd'hui que la Chine a investi 2,25 milliards USD de fonds publics dans une usine de plaquettes qui aidera SMIC à produire le type de puces de pointe dont Huawei aura besoin. Après l'injection de capital, la participation de SMIC dans cette installation particulière passera de 50,1% à 38,5%. L'usine verra la capacité de production de tranches passer de 6 000 tranches de 14 nm par mois à 35 000. La semaine dernière, nous vous avons dit que SMIC a commencé à sortir le chipset Kirin 710A de 14 nm pour les combinés de milieu de gamme de Huawei comme le HonorPlay 4T. La feuille de route de SMIC prévoit la production prochaine de puces 10 nm et 7 nm.

Le nœud de processus est basé sur la densité de transistor d'une puce. À 14 nm, environ 35 millions à 40 millions de transistors tiennent dans un mm carré. Les puces 5 nm de TSMC (comme l'Apple A14 Bionic et le prochain Kirin 1012) emballent 171,3 millions de transistors dans un mm carré. Plus il y a de transistors dans une puce, plus elle est puissante et économe en énergie. En parlant de TSMC, en mars, il y avait un rapport selon lequel l'administration Trump demandait à la fonderie de construire une usine aux États-Unis et de l'annoncer avant les élections. Le journal de Wall Street a annoncé la semaine dernière que la plus grande fonderie indépendante du monde allait bientôt annoncer son intention de construire une usine en Arizona qui commencera la production de puces de 5 nm en 2023.

Il y a presque exactement un an, le département américain du Commerce a placé Huawei sur la liste des entités, l'empêchant d'accéder à sa chaîne d'approvisionnement américaine. Cela empêche la société d'octroyer des licences sur les services mobiles Google et d'autoriser des applications telles que Google Play Store, Google Maps, Google Search, Gmail, Drive et autres à s'exécuter sur ses téléphones. Cela n'a pas d'importance en Chine, où la plupart des applications Google sont de toute façon interdites. Cependant, cela fait une différence pour ceux qui achètent une version internationale d'un téléphone Huawei. Pourtant, Huawei a réussi à augmenter ses expéditions de smartphones de 17% en 2019. Après avoir livré 240 millions de téléphones l'an dernier, Huawei a dépassé Apple pour devenir le deuxième plus grand fabricant de smartphones au monde, juste derrière Samsung.

Les États-Unis considèrent Huawei comme une menace pour la sécurité nationale en raison de leurs liens perçus avec le gouvernement communiste chinois. En plus d'être classée comme le deuxième fabricant mondial de smartphones, la société est également le plus grand fournisseur d'équipements de mise en réseau au monde; les États-Unis ont averti leurs alliés de ne pas utiliser l'équipement de Huawei pour développer leurs réseaux 5G.

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