Ironie: certains se plaignent qu'Apple et Google protègent trop les informations privées des consommateurs

Malgré le hullabaloo sur Apple et Google travaillant ensemble pour aider le monde à réduire la propagation de COVID-19, plus nous nous rapprochons de la mise en œuvre du système de suivi des contacts des deux rivaux, plus certains responsables disent que cela ne fonctionnera jamais. Tout d'abord, expliquons comment ce système est conçu pour fonctionner. L'idée est de donner aux consommateurs un avertissement qu'ils ont été à proximité d'une personne qui a été testée positive pour COVID-19. Une fois que cette personne l'a découvert, elle peut se faire tester et s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines. Cela éliminerait de la rue une personne susceptible de propager le virus.

En raison des restrictions de confidentialité, certains considèrent le programme de test de contact d'Apple et de Google comme une perte de temps

Plus tard ce mois-ci, Apple et Google lanceront la phase initiale de leur programme. Les deux sociétés publieront des API qui permettent l'interopérabilité entre les appareils Android et iOS à l'aide des applications des autorités de santé publique. Ces applications seront installées via l'App Store pour les utilisateurs iOS et via le Google Play Store pour ceux qui ont un combiné Android. Dans la deuxième phase, iOS et Android auront la plate-forme intégrée directement dans leur système d'exploitation permettant à plus d'utilisateurs de s'inscrire et d'utiliser le suivi des contacts.

Pour illustrer le fonctionnement de ce processus, disons qu'il y a deux personnes qui ne se connaissent pas du tout; Tim utilise un iPhone 11 Pro Max et Sundar arbore un Pixel 4 XL. Tim et Sundar passent un dimanche après-midi de détente à Times Square lorsque leurs chemins se croisent. En utilisant Bluetooth LE, ces deux téléphones pour hommes échangent des balises d'identification anonymes et les informations deviennent une partie d'une base de données sur chacun de leurs téléphones. Supposons maintenant que Sundar découvre qu'il a COVID-19. Il saisit ces informations dans l'application de l'autorité de santé publique qu'il a précédemment téléchargée. Avec le consentement de Sundar, son téléphone diffuse de manière anonyme ses données de test COVID-19 positives et les 14 derniers jours de clés liées à ses balises de diffusion.

En attendant, le téléphone de Tim vérifie le nuage au moins une fois par jour, à la recherche des clés de balise de diffusion pour toutes les personnes de sa région qui ont été testées positives pour COVID-19. Une correspondance est trouvée avec les balises d'identification anonyme de Sundar. Tim reçoit une notification l'avertissant qu'il a été exposé à quelqu'un qui a été testé positif pour COVID-19 et reçoit des informations lui indiquant quoi faire ensuite.

Selon le Washington Post, les responsables sont contrariés parce qu'ils disent qu'Apple et Google ont incorporé trop de restrictions de confidentialité dans le système car il n'alertera pas les responsables de la santé chaque fois qu'une personne sera exposée. En d'autres termes, pour revenir à l'exemple précédent, lorsque Tim découvre qu'il a été exposé à quelqu'un avec COVID-19, c'est à lui de se faire tester et de se mettre en quarantaine. Le système ne révélera pas non plus l'endroit où Tim et Sundar se sont croisés. Helen Nissenbaum, professeur de sciences de l'information et directrice de la Digital Life Initiative à l'Université Cornell, a déclaré que le refus d'Apple et de Google de partager ses résultats de notification d'exposition avec les autorités de santé publique en raison de problèmes de "confidentialité" n'est rien d'autre qu'un "écran de fumée flamboyant". Le professeur a également déclaré: "Si Google et Apple disposent des données, je préférerais de loin que mon médecin et les autorités de santé publique aient des données sur mon état de santé. Au moins, elles sont contraintes par la loi."

Il n'est pas ironique que ceux qui se plaignent qu'Apple et Google ne partagent pas plus d'informations personnelles soient les premiers à exiger plus de confidentialité de ces sociétés technologiques. Apple et Google sont d'avis que limiter la divulgation d'informations au gouvernement renforcera l'utilisation du programme car il permettra aux utilisateurs de se sentir plus à l'aise avec les protections créées par les entreprises technologiques.

Certains avertissent que les restrictions de confidentialité d'Apple et de Google rendent son système inutile. "Je ne pense pas qu'ils aient un rôle important à jouer pour la plupart de la population", déclare Mike Reid, professeur adjoint de médecine à l'Université de Californie à San Francisco. Un sondage réalisé le mois dernier par le Washington Post-University of Maryland a révélé que les Américains font davantage confiance aux agences de santé publique qu'à Apple et Google pour sécuriser leurs données personnelles.

Reid est en charge des efforts de la Californie pour former des milliers de personnes à la recherche manuelle des contacts. À l'aide d'un logiciel fabriqué par Salesforce et Accenture, ce groupe s'appuiera sur les appels téléphoniques pour informer manuellement les personnes lorsqu'elles se trouvent à proximité avec une personne ayant contracté COVID-19. Reid dit: «Nous nous efforçons de minimiser la quantité de données que nous prenons des gens et nous demandons le consentement des personnes avec qui nous parlons au téléphone. Nous nous efforçons de veiller à ce qu'il existe des contrôles techniques solides pour assurer l'anonymisation des nos plates-formes. Pouvez-vous dire la même chose de ces grandes entreprises technologiques? Je ne suis pas sûr. "

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