Interdiction de TikTok: ByteDance fait signe à Trump d'éviter la fermeture aux États-Unis

Interdiction de TikTok: ByteDance fait signe à Trump d'éviter la fermeture aux États-Unis

Le président américain Donald Trump a déclaré samedi qu'il soutenait un accord de principe qui permettrait à TikTok de continuer à opérer aux États-Unis, alors même que cela semblait entrer en conflit avec son ordre antérieur pour ByteDance de céder l'application vidéo. ByteDance faisait la course pour éviter une répression contre TikTok après que le département américain du Commerce a annoncé vendredi qu'il bloquerait les nouveaux téléchargements et mises à jour de l'application dimanche. Les responsables américains s'étaient inquiétés de ce que les données personnelles de pas moins de 100 millions d'Américains qui utilisent l'application soient transmises au gouvernement du Parti communiste chinois.

Trump a signé un décret le 14 août donnant à ByteDance 90 jours pour vendre TikTok. L'accord annoncé samedi est cependant structuré comme un partenariat plutôt que comme un désinvestissement.

TikTok appartiendra à une nouvelle société appelée TikTok Global et aura son siège social aux États-Unis, peut-être au Texas, a déclaré Trump. Oracle prendra une participation de 12,5% dans TikTok Global et stockera toutes ses données utilisateur américaines sur son cloud pour se conformer aux exigences de sécurité nationale américaine, ont déclaré les entreprises. Géant de la vente au détail Walmart a déclaré qu'il prendrait une participation de 7,5% dans TikTok Global. L'évaluation implicite de TikTok Global à la suite de ces investissements n'a pas pu être apprise.

Alors qu'Oracle et Walmart ont déclaré que TikTok Global serait détenue majoritairement par des investisseurs américains, ce n'est le cas que si l'on prend en compte la base d'investisseurs de ByteDance, selon une source proche du dossier qui a demandé l'anonymat pour discuter de la structure de l'accord. En effet, ByteDance détiendra 80% de TikTok Global, a déclaré la source.

Étant donné que les investisseurs américains détiennent actuellement environ 40% de ByteDance, la Maison Blanche comptera cela dans la part de TikTok Global détenue par des partis américains, a ajouté la source. En conséquence, les investisseurs américains d'Oracle, Walmart et ByteDance détiendront, directement ou indirectement, environ 53% de TikTok Global, selon une deuxième source.

ByteDance, basé à Pékin, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Walmart et Oracle n'ont pas non plus fourni plus d'informations sur la structure de propriété de TikTok Global.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait poussé la Maison Blanche à faire des compromis sur sa pression pour une vente pure et simple de TikTok. Cependant, l'accord s'accompagne d'engagements qui répondent au programme politique de Trump «  L'Amérique d'abord ''. Cela évite également de s'aliéner les jeunes utilisateurs de TikTok avant les élections américaines du 3 novembre.

ByteDance a accepté de créer 25 000 nouveaux emplois aux États-Unis chez TikTok, contre un peu plus de 1 000 actuellement. Trump, qui avait précédemment appelé des entreprises telles qu'Oracle et Walmart à payer aux États-Unis des «frais» pour participer à l'accord TikTok, a déclaré qu'il y aurait également un fonds d'éducation américain de 5 milliards de dollars dans le cadre de l'accord.

"J'ai dit, vous savez, faites-moi une faveur, pourriez-vous investir 5 milliards de dollars dans un fonds pour l'éducation afin que nous puissions éduquer les gens sur la véritable histoire de notre pays, pas sur la fausse histoire", a déclaré Trump lors d'un rassemblement de partisans en Fayetteville, Caroline du Nord samedi.

Oracle et Walmart ont décrit l'accord différemment. Ils ont déclaré qu'en collaboration avec les principaux investisseurs de ByteDance, General Atlantic, Sequoia et Coatue, ils créeraient une initiative éducative visant à proposer un programme vidéo en ligne axé sur l'intelligence artificielle pour les enfants, de la lecture et des mathématiques de base aux sciences, à l'histoire et à l'ingénierie informatique.

Les entreprises n'ont pas indiqué combien elles allaient consacrer à l'initiative d'éducation. Cependant, ils ont déclaré que TikTok Global paierait plus de 5 milliards de dollars de nouvelles taxes au Trésor américain.

Alors que ByteDance conservera le code source de TikTok sous l'accord, Oracle pourra l'inspecter. La PDG d'Oracle, Safra Catz, a déclaré que son entreprise était "confiante à 100% dans notre capacité à fournir un environnement hautement sécurisé à TikTok et à garantir la confidentialité des données aux utilisateurs américains de TikTok et aux utilisateurs du monde entier".

Catz a fait partie de l'équipe de transition de Trump en 2016, tandis que le cofondateur et président d'Oracle Larry Ellison est l'un des rares hauts dirigeants technologiques à soutenir ouvertement le président américain.

ByteDance a également dû abandonner une partie de son contrôle sur TikTok. Reuters a rapporté jeudi que TikTok Global compterait au conseil une majorité d'administrateurs américains, un directeur général américain et un expert en sécurité. Walmart a déclaré samedi que son PDG, Doug McMillon, serait l'un des cinq membres du conseil d'administration de TikTok Global.

Il est possible que la propriété de ByteDance dans TikTok soit encore réduite l'année prochaine. Reuters a été le premier à annoncer jeudi que ByteDance prévoyait une offre publique initiale (IPO) de TikTok Global. Le dépôt de l'introduction en bourse se ferait sur une bourse américaine et pourrait intervenir dans environ un an.

Agrément CFIUS

Le département du commerce a déclaré samedi qu'il retarderait d'une semaine une commande qui devait entrer en vigueur dimanche soir et qui aurait forcé Google d'Alphabet Inc. et Apple Inc d'arrêter de proposer TikTok au téléchargement, afin que l'accord TikTok puisse être conclu. Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), le panel gouvernemental américain chargé de superviser les négociations sur l'accord, doit approuver la transaction.

Oracle a battu Microsoft, qui a déclaré la semaine dernière que son offre d'acquérir l'activité américaine de TikTok avait été rejetée par ByteDance.

L'administration Trump a intensifié ses efforts pour purger ce qu'elle juge "non fiable" des applications chinoises des réseaux numériques américains. Une ordonnance exigeant que les magasins d'applications arrêtent les téléchargements de WeChat de Tencent devrait toujours entrer en vigueur dimanche soir.

La directrice générale par intérim de TikTok, Vanessa Pappa, a déclaré dans une vidéo publiée samedi que "Tiktok est là pour rester".

La Chine doit également approuver l'accord. "Nous verrons si tout se passe ou non", a déclaré Trump.

La première réaction chinoise à l'accord est venue du Global Times, qui est publié par le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine. Le rédacteur en chef du Global Times, Hu Xijin, a déclaré que "ce système est toujours injuste, mais il évite le pire résultat que TikTok soit fermé ou vendu complètement à une société américaine".

© Thomson Reuters 2020

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