FCC a demandé à approfondir l’accord de Verizon pour acheter TracFone

De retour en septembre, Verizon a annoncé avoir conclu un accord pour acquérir TracFone à American Movil pour 6,25 milliards de dollars. Cette transaction, une fois terminée, donnerait au plus grand fournisseur de services sans fil du pays le plus grand MVNO du pays avec plus de 21 millions d’abonnés et 90 000 points de vente au détail. Un MVNO, ou opérateur de réseau virtuel mobile, est une entreprise qui achète en gros des services sans fil auprès d’un opérateur qui possède un réseau et le vend au détail au public. Cela évite au MVNO d’avoir à débourser des milliards pour construire son propre réseau. 13 millions de clients de TracFone comptent sur le réseau cellulaire de Verizon pour le service.
Reuters rapporte que vendredi, les procureurs généraux de 16 États et du district de Columbia ont demandé à la FCC dans une lettre de mener une enquête approfondie sur la transaction. De plus, les 17 procureurs généraux demandent à l’agence de régulation de mettre des conditions Verizon si l’accord est approuvé. Ils ont également écrit que la FCC « devrait examiner si l’acquisition de TracFone par Verizon pourrait réduire considérablement l’accès de millions d’Américains à des services de communication abordables ». La lettre a également déclaré qu ‘ »il est impératif que la FCC examine soigneusement la transaction proposée et impose des conditions spécifiques qui protègent et garantissent l’intérêt public avant d’envisager l’approbation. »

Les procureurs généraux participant à cette demande auprès de la FCC comprennent ceux de Virginie, du Colorado, du Connecticut, du Delaware, du District de Columbia, de l’Iowa, du Massachusetts, du Michigan, du Minnesota, du Nevada, du Nouveau-Mexique, de New York, de la Caroline du Nord, de l’Oregon, du Rhode Island , Vermont et Washington. Le groupe est dirigé par Mark Herring de Virginie. Le procureur général du Michigan, Dana Nessel, a déclaré: « Nous exhortons la FCC à faire passer l’intérêt du consommateur américain avant celui des grandes entreprises et à demander des informations supplémentaires avant d’autoriser cette acquisition. »

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La FCC est en train de subir un changement avec l’arrivée de l’administration Biden. Sous l’ancien président de la FCC Ajit Pai, choisi pour être président sous Donald Trump, l’agence a souvent favorisé les transporteurs par rapport aux consommateurs. Avec la présidente par intérim Jessica Rosenworcel, une démocrate, maintenant à la barre, nous pourrions assister à un renversement, y compris le retour de la neutralité du net.

TracFone offre un service sans fil à 1,7 million d’Américains à faible revenu dans 43 États et aux États-Unis dans le cadre du programme subventionné Lifeline. Verizon offre un tel service dans quatre États et a déclaré qu’il «continuera à offrir le service Lifeline via TracFone et développera davantage ses marques, produits et canaux de distribution de base. Le renforcement et la croissance de TracFone profiteront aux consommateurs soucieux de leur valeur».

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