Facebook demande aux universitaires de désactiver l'outil de données de ciblage publicitaire

Facebook demande aux universitaires de désactiver l'outil de données de ciblage publicitaire

Des universitaires, des journalistes et des avocats du premier amendement se rallient aux chercheurs de l'Université de New York dans une confrontation avec Facebook pour sa demande d'arrêter la collecte de données montrant qui est micro-ciblé par des publicités politiques sur la plate-forme de médias sociaux dominante au monde.

Les chercheurs affirment que l'outil contesté est essentiel pour comprendre comment Facebook a été utilisé comme vecteur de désinformation et de manipulation.

Dans une lettre du 16 octobre aux chercheurs, un responsable de Facebook leur a demandé de désactiver un plug-in spécial pour les navigateurs Chrome et Firefox utilisé par 6500 volontaires à travers les États-Unis et de supprimer les données obtenues. Le plug-in permet aux chercheurs de voir quelles publicités sont présentées à chaque bénévole; Facebook permet aux annonceurs d'adapter leurs publicités en fonction de données démographiques spécifiques qui vont bien au-delà de la race, de l'âge, du sexe et des préférences politiques.

L'exécutif, Allison Hendrix, a déclaré que l'outil enfreignait les règles de Facebook interdisant la collecte automatisée en masse de données sur le site. Sa lettre menaçait de «prendre des mesures d'exécution supplémentaires» si le retrait n'était pas effectué avant le 30 novembre.

Le porte-parole de la société, Joe Osborne, a déclaré samedi dans un communiqué envoyé par courrier électronique que Facebook "avait informé NYU il y a des mois que le fait d'aller de l'avant avec un projet visant à récupérer les informations Facebook des gens violerait nos conditions." La société a longtemps affirmé que la protection de la vie privée des utilisateurs était sa principale préoccupation, bien que les chercheurs de la NYU disent que leur outil est programmé de sorte que les données collectées auprès des volontaires participants soient anonymes.

Le tollé suscité par la menace de Facebook a été immédiat après que le Wall Street Journal a annoncé la nouvelle vendredi, considérant les précieuses informations fournies par l'outil «Ad Observer». Il a été utilisé depuis son lancement en septembre par des journalistes locaux du Wisconsin à l'Utah en passant par la Floride pour écrire sur l'élection présidentielle du 3 novembre.

«Que Facebook essaie de fermer un outil essentiel pour dénoncer la désinformation à l'approche de l'une des élections les plus importantes de l'histoire des États-Unis est alarmant», a déclaré Ramya Krishnan, avocate au Knight First Amendment Institute de l'Université de Columbia, qui est représentant les chercheurs. «Le public a le droit de savoir quelles publicités politiques sont diffusées et comment elles sont ciblées. Facebook ne devrait pas être autorisé à être le gardien des informations nécessaires pour sauvegarder notre démocratie. "

«L'Observatoire de la publicité de NYU est la seule fenêtre dont disposent les chercheurs pour voir des informations de microtargeting sur les publicités politiques sur Facebook», Julia Angwin, rédactrice en chef du site Web d'informations sur les technologies d'investigation centré sur les données The Markup, tweeté dans la déception.

L'outil permet aux chercheurs de voir comment certains annonceurs Facebook utilisent les données collectées par l'entreprise pour profiler les citoyens «et leur envoient des informations erronées sur les candidats et les politiques conçues pour influencer ou même supprimer leur vote», Damon McCoy, un professeur de NYU impliqué dans le projet, dit dans un communiqué.

Après un tollé sur son manque de transparence sur les publicités politiques que Facebook a couru avant les élections de 2016, un contraste frappant avec la façon dont les publicités sont réglementées sur les médias traditionnels, la société a créé une archive publicitaire qui comprend des détails tels que qui a payé une publicité et quand elle couru. Mais Facebook ne partage pas d'informations sur les personnes qui reçoivent l'annonce.

La société a refusé d'autoriser les chercheurs à accéder à la plate-forme, où le contenu de droite a constamment été à la mode ces dernières semaines. L'année dernière, plus de 200 chercheurs ont signé une lettre à Facebook lui demandant de lever les restrictions sur la recherche d'intérêt public et le journalisme qui permettraient la collecte numérique automatisée de données à partir de la plateforme.

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