Éclipse solaire 2020: une rare éclipse de «ceinture de feu» pour obscurcir l'Inde, d'autres régions d'Asie et d'Afrique

Les observateurs du ciel le long d'une bande étroite allant de l'Afrique de l'Ouest à la péninsule arabique, à l'Inde et au sud de la Chine assisteront dimanche à l'éclipse solaire la plus dramatique du "cercle de feu" qui aura fait de l'ombre à la Terre depuis des années. Les éclipses annulaires se produisent lorsque la Lune – passant entre la Terre et le Soleil – n'est pas assez proche de notre planète pour obscurcir complètement la lumière du soleil, laissant un mince anneau du disque solaire visible. Ils se produisent tous les ans ou deux et ne peuvent être vus que par une voie étroite à travers la planète.

Remarquablement, l'éclipse de dimanche arrive le jour le plus long de l'hémisphère nord de l'année – le solstice d'été – lorsque le pôle nord de la Terre est le plus directement incliné vers le soleil.

La "ceinture de feu" sera vue pour la première fois dans le nord-est de la République du Congo à 5h56 heure locale (10h26 IST) quelques minutes seulement après le lever du soleil.

C'est le point de la durée maximale, la panne de courant durant 1 minute et 22 secondes.

Arquant vers l'est à travers l'Asie et l'Afrique, il atteindra "l'éclipse maximale" – avec un halo solaire parfait autour de la Lune – au-dessus d'Uttarakhand, en Inde près de la frontière sino-indienne à 12h10 heure locale (12h10 IST).

Plus spectaculaire, mais moins durable: l'alignement exact de la Terre, de la Lune et du Soleil ne sera visible que pendant 38 secondes.

"L'éclipse annulaire est visible à environ 2% de la surface de la Terre", a expliqué à l'AFP Florent Delefie, astronome et observatoire de Paris.

"C'est un peu comme passer d'une ampoule de 500 watts à une ampoule de 30 watts", a-t-il ajouté. "C'est une lumière froide, et tu ne vois pas aussi bien."

Clé de beau temps

Les animaux peuvent être effrayés – les oiseaux vont parfois se rendormir et les vaches retournent dans l'étable.

L'éclipse complète sera visible quelque part sur Terre pendant un peu moins de quatre heures, et l'un des derniers endroits pour voir un soleil partiellement caché est Taiwan avant que son chemin ne se dirige vers le Pacifique.

Des personnes situées à des centaines de kilomètres de chaque côté de la ligne médiane à travers 14 pays verront également la lumière s'écouler de la journée, mais pas la «ceinture de feu».

Les conditions météorologiques sont essentielles pour la visualisation

"Le beau temps est la clé d'une observation réussie des éclipses", a commenté l'astrophysicien Fred Espenak, un expert de la prévision des éclipses, sur le site Web de la NASA Eclipse. "Mieux vaut voir une éclipse plus courte du ciel clair qu'une éclipse plus longue sous les nuages."

Une éclipse solaire se produit toujours environ deux semaines avant ou après une éclipse lunaire, lorsque la Lune se déplace dans l'ombre de la Terre. Les éclipses lunaires sont visibles depuis environ la moitié de la surface de la Terre.

Il y aura une deuxième éclipse solaire en 2020 le 14 décembre au-dessus de l'Amérique du Sud. Parce que la Lune sera un peu plus proche de la Terre, elle bloquera entièrement la lumière du Soleil.

Il faudra moins de 100 minutes pour que le chemin de cette éclipse se déplace à travers le continent. Même si la journée s'est assombrie, regarder une éclipse solaire à l'œil nu est dangereux.

Les lunettes de soleil – qui ne filtrent pas les rayons UV – n'offrent aucune protection, a averti Delefie.

"Le soleil est si brillant que même lorsqu'il n'y a qu'une petite partie visible, il est toujours dangereux pour les yeux", a-t-il déclaré.

Comment regarder l'éclipse solaire du 21 juin en direct en ligne

Si vous résidez dans l'un des endroits où l'éclipse solaire annulaire sera visible le 21 juin, vous pouvez sortir pour expérimenter l'effet d'anneau de feu de vos propres yeux. Il est important de prendre en compte la protection oculaire lorsque vous regardez l'éclipse en direct.

Les amateurs d'espace peuvent également regarder l'événement en direct en ligne. Des chaînes populaires telles que TimeandDate et Slooh le diffuseront en direct sur leur YouTube. Vous pouvez également suivre le chemin de l'éclipse à l'aide du tracker NASA.

★★★★★

A lire également