Flying Taxis to Take to the Sky in Mid-2020s, Says UK

Des taxis volants prendront leur envol au milieu des années 2020, selon Vertical Aerospace du Royaume-Uni

Marre des embouteillages ? Imaginez un monde où votre taxi s’envole et atterrit au sommet de votre immeuble de bureaux, se recharge et repart. C’est la vision de Stephen Fitzpatrick, fondateur et PDG de la société britannique Vertical Aerospace, qui devrait lever 394 millions de dollars (environ Rs. 2 970 crores) dans le cadre d’une fusion avec une société cotée à New York avec un chèque en blanc, et qui dit que son avion sera voler d’ici le milieu des années 2020.

Et il n’est pas seul. Certains des ingénieurs et compagnies aériennes les plus en vue au monde pensent que Vertical est sur la bonne voie avec son plan de mini-avions à zéro émission pour transporter presque silencieusement quatre passagers dans le ciel jusqu’à 120 miles (193 km).

American Airlines, le loueur d’avions Avolon, les ingénieurs Honeywell et Rolls-Royce, ainsi que l’unité M12 de Microsoft investissent dans la fusion, qui devrait s’achever d’ici la fin de l’année.

Fitzpatrick, qui a également créé OVO Energy, le troisième détaillant d’énergie britannique, a déclaré que les vols verticaux entre l’aéroport Heathrow de Londres et son quartier financier de Canary Wharf prendraient 15 minutes et coûteraient 50 GBP (environ 5 130 Rs.) par passager.

Ce potentiel attire l’attention des compagnies aériennes. Plus de 1 000 avions VA-X4 ont été pré-commandés par les clients. L’intérêt pour l’avion zéro émission survient à un moment où les compagnies aériennes subissent une pression croissante de la part des investisseurs pour aider à décarboner le secteur et améliorer leurs scores environnementaux, sociaux et de gouvernance.

« Nous allons signer des accords. Nous constatons que l’appétit et la demande des compagnies aériennes sont très forts », a déclaré Fitzpatrick à Reuters.

Le plus grand défi pour Vertical est de certifier son avion, ce que Fitzpatrick a déclaré qu’il était en passe de le faire d’ici la fin de 2024, financé par les nouveaux fonds de la fusion.

Fitzpatrick a eu l’idée pour la première fois en 2015 lorsqu’il s’est assis pendant des heures dans 10 voies de circulation à Sao Paulo, au Brésil.

À l’époque, il n’y avait pas beaucoup de concurrents, a-t-il déclaré, mais aujourd’hui, les analystes estiment qu’il y a plus de 100 entreprises travaillant sur des avions électriques concurrents à décollage et atterrissage verticaux (eVOTL).

Le VA-X4 est toujours en construction et commencera ses vols d’essai au début de l’année prochaine. Fitzpatrick pense que les partenariats de Vertical l’aideront à devenir un gagnant.

Utilisant la technologie des batteries de l’industrie automobile, des unités de propulsion et des moteurs électriques éprouvés et soutenus par l’électronique de Honeywell, Fitzpatrick n’a « aucun doute » que le VA-X4 volera.

La certification dépendra de l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (AESA).

« Le processus de certification de l’avion est connu. Les technologies sont nouvelles, mais les étapes que nous devons franchir sont relativement similaires à celles des autres avions », a déclaré Fitzpatrick, qui a recruté des ingénieurs seniors d’Airbus et de Rolls-Royce.

Le développement d’un nouveau mode de transport s’accompagne d’autres défis comme l’infrastructure, mais Fitzpatrick est confiant.

« Nous sommes déjà en pourparlers avec, par exemple, l’aéroport d’Heathrow », a-t-il déclaré, indiquant par la fenêtre de son bureau les emplacements potentiels des skyports sur les toits.

Quant à convaincre les passagers, c’est là qu’interviennent les compagnies aériennes.

« Je pense que l’association de la marque avec des compagnies aériennes de confiance va vraiment aider les passagers à adopter la nouvelle technologie », a-t-il déclaré.

© Thomson Reuters 2021


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