Blizzard absorbe les visions indirectes d’Activision Studio après le démantèlement de l’équipe des jeux classiques

Blizzard absorbe les visions indirectes d’Activision Studio après le démantèlement de l’équipe des jeux classiques

L’éditeur de jeux vidéo Activision Blizzard a franchi une nouvelle étape dans la consolidation du contrôle de la division Blizzard Entertainment, qui était autrefois fière de son autonomie, en déplaçant un studio de design de 200 personnes dans ses rangs.

Le studio, Vicarious Visions, était une filiale d’Activision depuis 2005 et travaillait sur des franchises comme Skylanders, Crash Bandicoot et Tony Hawk. Il se concentrera désormais entièrement sur les franchises de Blizzard, y compris Diablo, au lieu de créer ses propres jeux. L’ancienne directrice du studio Vicarious Visions, Jennifer Oneal, prendra place dans l’équipe de direction de Blizzard, relevant directement du président.

La nouvelle, rapportée par GamesIndustry.biz, est arrivée quelques semaines seulement après que Blizzard ait discrètement démantelé l’une de ses équipes de développement interne, selon des personnes proches de la société.

Blizzard, le créateur de jeux comme World of Warcraft et Overwatch, a traditionnellement développé la plupart de ses jeux en interne. Mais ces dernières années, la branche d’édition d’Activision a pris une part plus forte dans les opérations de Blizzard. Vicarious Visions, basé à Albany, New York, travaille avec Blizzard depuis l’année dernière sur la franchise Diablo, y compris un remake prévu de Diablo II, ont déclaré des personnes proches des plans. Ils ont demandé à ne pas être identifiés pour discuter d’informations privées.

Un porte-parole de Blizzard a refusé de commenter les projets actuels de Vicarious Visions, confirmant seulement que le studio «travaille avec Blizzard depuis un certain temps».

Jusqu’à l’année dernière, le remake de Diablo II devait être développé par l’équipe 1 de Blizzard, qui fait partie du campus de la société à Irvine, en Californie, qui était devenu connu pour avoir retravaillé les jeux classiques. Sa sortie la plus récente, en janvier 2020, était un remake appelé Warcraft III: Reforged. Le titre a été mal reçu en raison de problèmes et de fonctionnalités manquantes, gagnant 59 points sur 100 sur l’agrégateur de critiques Metacritic – le score le plus bas jamais obtenu par un jeu Blizzard.

Les membres de l’équipe 1 se sont réunis pour discuter de ce qui avait mal tourné. Les documents internes de Blizzard examinés par Bloomberg ont mis en évidence les échecs du jeu en raison d’une mauvaise planification, d’une mauvaise communication et d’une sortie précipitée en raison de la pression financière de la direction, entre autres facteurs. Par exemple, Blizzard a annoncé le jeu en novembre 2018 et a commencé à prendre des précommandes pour 2019 sans en informer au préalable la plupart de l’équipe de développement, selon plusieurs personnes qui ont travaillé sur Warcraft III: Reforged.

L’équipe 1 voulait éviter de répéter les erreurs de Warcraft III: Reforged sur son prochain projet, le remake de Diablo II. Peu de temps après le post-mortem, cependant, Blizzard a retiré ce projet de l’équipe et a mis la division derrière Diablo IV en charge. Un groupe de Vicarious Visions travaille également sur le remake, connu sous le nom de Diablo II: Resurrected.

Le 15 octobre 2020, Blizzard a informé les membres de l’équipe 1 qu’il réorganisait l’ensemble de la division, selon les personnes qui ont travaillé sur Warcraft III: Reforged. Au cours des semaines suivantes, les membres de l’équipe ont eu la possibilité de passer des entretiens pour des emplois ailleurs au sein de Blizzard. Ceux qui n’ont pas trouvé de poste dans l’entreprise ont été progressivement licenciés. D’autres sont partis pour des studios indépendants récemment créés par des vétérans de sociétés de haut niveau, tels que Frost Giant et DreamHaven, lancés par le co-fondateur et ancien PDG de Blizzard Mike Morhaime, dont le départ a largement marqué le début de la prise de contrôle d’Activision.

L’équipe 1 était également responsable des jeux Heroes of the Storm et StarCraft II. Blizzard a ralenti le soutien au développement de Heroes of the Storm en 2018. Le même jour où Blizzard a annoncé qu’il réorganisait la division, il a annoncé publiquement que StarCraft II mettait fin à tout développement en cours.

Blizzard a promis de continuer à réparer et à mettre à jour Warcraft III: Reforged, bien qu’il le fasse probablement avec une autre équipe externalisée. Un porte-parole n’a pas confirmé qui s’occupe du développement continu de Warcraft III: Reforged, mais a déclaré: «Nous sommes toujours engagés à fournir des mises à jour pour soutenir la communauté.»

© 2021 Bloomberg LP


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