Avertissement de la plus grande fonderie chinoise : la demande des consommateurs pour les smartphones s'affaiblit

Avertissement de la plus grande fonderie chinoise : la demande des consommateurs pour les smartphones s’affaiblit

La plus grande fonderie de Chine, Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC), est loin d’avoir les mêmes capacités de production de puces de pointe que TSMC et Samsung. Pourtant, alors que la Chine rêve d’être autosuffisante en matière de puces, les puces les plus avancées de SMIC sont des SoC de base de 7 nm pour les mineurs de crypto-monnaie et des puces de smartphone de 14 nm. Cela se compare aux puces 3 nm que TSMC et Samsung expédient cette année.

La plus grande fonderie chinoise, SMIC, est à quelques nœuds de processus derrière TSMC et Samsung

Nous l’avons expliqué plusieurs fois, mais la meilleure façon d’expliquer les numéros de nœud de processus sans le rendre trop complexe est la suivante : plus le nœud de processus est petit, plus les transistors sont petits, ce qui signifie que le nombre de transistors d’une puce est plus élevé. Par exemple, le SoC Apple A13 Bionic 7 nm arbore 8,5 milliards de transistors dans chaque chipset. L’A14 Bionic, fabriqué par TSMC à l’aide de son nœud de processus 5 nm de première génération, transporte 11,8 milliards de transistors, et l’A15 Bionic, utilisant le nœud 5 nm amélioré de TSMC, possède 15 milliards de transistors.

La raison pour laquelle cela est important est que, généralement, plus le nombre de transistors d’une puce est élevé, plus elle est puissante et économe en énergie. Le SoC A16 Bionic, qui devrait alimenter l’iPhone 14 Pro et l’iPhone 14 Pro Max, sera produit à l’aide du nœud de processus 4 nm de TSMC.

Selon Bloomberg, SMIC a révélé que ses clients dans des secteurs tels que les smartphones et les téléviseurs ont gelé leurs commandes de puces en raison de la baisse de la demande d’électronique grand public dans le monde. La fonderie a dû réajuster son calendrier de production selon le co-PDG Zhao Haijun, qui s’est adressé aux médias vendredi dernier. L’exécutif a souligné que ses clients ont cessé de passer de nouvelles commandes de puces, ce qui a entraîné « un gel rapide et des arrêts urgents des commandes ».
Pour le deuxième trimestre de cette année, le SMIC a enregistré une forte augmentation de 42 % de ses revenus à 1,9 milliard de dollars, conformément aux attentes des analystes. Le bénéfice net a dépassé les attentes de 469,5 millions de dollars US et a atteint 514,3 millions de dollars US pour les trois mois. L’entreprise est gênée par les restrictions américaines qui l’empêchent d’acheter une machine de lithographie aux ultraviolets extrêmes (EUV) à ASML.
L’EUV est utilisé pour graver des motifs de circuits sur des tranches qui sont coupées pour devenir des matrices de puce. Afin d’adapter des milliards de transistors dans une puce, ces motifs font 1/1 000 de la largeur d’un cheveu humain, c’est pourquoi la machine EUV est si importante dans la production de puces de pointe. Les États-Unis bloquant l’achat de la machine par SMIC (la machine repose sur la technologie américaine), la fonderie doit trouver une solution de contournement pour rattraper TSMC et Samsung et le pronostic là-bas ne semble pas bon.

Le SMIC s’attend toujours à ce que ses fabs fonctionnent à un taux d’utilisation élevé au cours des deux prochaines années

Pourtant, le SMIC s’attend à ce que ses usines fonctionnent à un taux d’utilisation élevé au cours des deux prochaines années, car de plus en plus d’appareils et de produits en Chine, tels que les appareils électroménagers et les voitures, utilisent davantage de puces. Et SMIC obtient plus d’affaires de la part des concepteurs de puces sans usine en Chine. Les actions de la société se négocient sur le marché boursier de Hong Kong où la fonderie a une capitalisation boursière (cours de l’action multiplié par le nombre d’actions en circulation) de 201,86 milliards de dollars de Hong Kong (25,76 milliards de dollars).

Les investisseurs, craignant que la crise mondiale de l’électronique grand public ne nuise au SMIC, ont fait chuter les actions de la fonderie de 3,1 % vendredi à Hong Kong à 17,08 dollars de Hong Kong (2,18 dollars). Le plus haut sur 52 semaines est de 26,30 dollars de Hong Kong tandis que le plus bas sur 52 semaines est de 14,64 dollars de Hong Kong.

Les fonderies de premier plan se heurtent également à une baisse de la demande. Le mois dernier, la meilleure fonderie du monde, TSMC, a déclaré qu’il avait « un inventaire excessif de puces » grâce à « l’affaiblissement de la demande » pour les PC, les smartphones et d’autres produits de consommation. La société a déclaré qu’il faudrait quelques trimestres pour que l’industrie des puces se rééquilibre. Le PDG de TSMC, CC Wei, a déclaré : « Nos fournisseurs ont été confrontés à de plus grands défis dans les chaînes d’approvisionnement, qui prolongent les délais de livraison des outils pour nos nœuds avancés et matures.

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