Apple pourrait ajouter un fournisseur chinois de puces mémoire à sa chaîne d'approvisionnement d'iPhone

Apple pourrait ajouter un fournisseur chinois de puces mémoire à sa chaîne d’approvisionnement d’iPhone

Apple, craignant que le flux constant de puces mémoire qu’il reçoit pour l’iPhone ne soit perturbé, envisage d’ajouter une nouvelle source pour ces puces, dont une qui serait son premier fournisseur de puces en provenance de Chine. Selon Bloomberg, en février dernier, l’un des fournisseurs de mémoires flash d’Apple, Kioxia, a découvert que deux de ses installations produisant des puces NAND étaient contaminées.

Apple testerait des puces de mémoire flash du fabricant de puces chinois Yangtze

Pour mettre cette nouvelle en perspective, la plupart des puces sont produites dans des salles blanches, car même le plus petit grain de saleté peut endommager une puce. Les fournisseurs sud-coréens de puces mémoire Samsung et SK Hynix devraient compenser la perte de production de Kioxia. Apple espère ajouter à sa chaîne d’approvisionnement pour s’assurer qu’il n’y a pas de perturbations lors de la fabrication de l’iPhone.

Bloomberg dit que Apple est en train de tester des échantillons de puces de mémoire flash NAND fabriquées par la société chinoise Yangtze Memory Technologies Co. La source de cette nouvelle a demandé à rester anonyme car les discussions entre Apple et Yangtze sont privées. Néanmoins, ces pourparlers se poursuivraient depuis des mois sans qu’aucune décision d’Apple ne soit prise dans un sens ou dans l’autre.
Yangtze appartient à l’un des principaux fabricants de puces de Pékin, Tsinghua Unigroup Co. Alors qu’Apple compte plusieurs entreprises basées à Taïwan sur sa liste d’approvisionnement, sa chaîne d’approvisionnement est dépourvue de fournisseurs de puces qui sont des entreprises chinoises. Ainsi, un accord entre Apple et le Yangtze serait une plume dans le chapeau de la Chine alors que le pays cherche à devenir autosuffisant dans l’industrie des semi-conducteurs.

Les puces mémoire sont souvent les premiers composants fabriqués par les fabricants de puces en herbe, car elles ne nécessitent pas les conceptions de circuits complexes que font les processeurs d’application (AP), ce qui réduit l’investissement nécessaire pour lancer la production. En ce qui concerne les puces mémoire, être capable de construire de gros volumes est l’une des capacités les plus importantes.

Un accord avec le Yangtsé pourrait sembler mauvais pour Apple aux États-Unis, où les législateurs américains ont tenté d’empêcher la Chine de prendre de l’élan dans l’industrie technologique. Et alors qu’Apple est en pourparlers avec Yangtze, rien ne garantit qu’un accord sera conclu entre les deux entreprises. La grande question est de savoir dans quelle mesure le Yangtze sera fiable. L’entreprise a également une génération de retard sur SK Hynix et Samsung et serait considéré au mieux comme un remplaçant pour ces deux fournisseurs.

En raison des installations contaminées de Kioxia, les prix des puces flash pourraient augmenter jusqu’à 10 % au prochain trimestre

Certaines sources disent à Bloomberg que parce que les puces de mémoire sont banalisées, Apple pourrait décider d’utiliser les puces de mémoire flash du Yangtze sur certains de ses appareils bas de gamme tels que l’iPhone SE récemment sorti. Jeff Pu, analyste chez Haitong International Securities, estime que « la mémoire Yangtze fournira environ 5 % de mémoire pour l’iPhone SE, et 3 % à 5 % de mémoire pour le prochain iPhone 14. Apple utilise son produit car il offre des prix compétitifs. « 

De plus, l’iPhone est fabriqué en Chine par les sociétés d’assemblage sous contrat taïwanaises Foxconn et Pegatron. Avoir un fournisseur de puces mémoire flash NAND dans le pays pourrait fournir aux entreprises d’assemblage une source plus proche de puces mémoire. Pourtant, il faudra peut-être des années à Apple pour parvenir à une conclusion sur la qualité et le rendement de la mémoire flash du Yangtze. Il a fallu des années à Apple avant de décider de faire du chinois BOE l’un de ses principaux fournisseurs de panneaux OLED pour les modèles phares d’iPhone.

En raison de la contamination des installations de Kioxia, les prix des puces de mémoire flash devraient augmenter de 5 à 10 % au cours du trimestre de juin. Plus tôt ce mois-ci, Kioxia a repris la production de ses puces de mémoire flash. La contamination a rendu 7 exaoctets de NAND 3D inutilisables, ce qui représente environ 3,38 % de la production annuelle totale de NAND de l’année dernière.

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