Apple passe au silicium personnalisé. Où cela laisse-t-il Intel?

Apple passe au silicium personnalisé. Où cela laisse-t-il Intel?

La WWDC20 était énorme. Oui, Apple nous a submergés de toutes les nouvelles mises à jour et fonctionnalités à venir pour l'ensemble de son portefeuille de systèmes d'exploitation (iOS 14, iPadOS 14, macOS Big Sur …), mais la plus grande surprise a été quelque chose qui n'avait pas grand-chose à voir avec les logiciels. Apple a annoncé son nouveau plan radical pour l'avenir du matériel Mac – un passage d'Intel au silicium personnalisé. Ou en termes simples, Apple fera avec le Mac ce qu'il fait avec l'iPhone – les équipera de ses propres processeurs.

Maintenant, nous nous retrouvons avec deux énormes histoires. La première est qu'Apple verrouille enfin l'ensemble de son portefeuille de produits avec des logiciels et du matériel internes. La seconde est de savoir comment cela augure pour Intel et son avenir dans le monde de l'informatique. Eh bien, nous pensons que l'avenir n'est pas aussi sombre pour Intel que l'on pourrait le croire après avoir perdu un client golden-boy riche en argent comme Apple, mais cela va certainement faire mal.

Bien sûr, Apple connaît également le risque d'une telle décision. Si gros qu’un bouton d’annulation n’existe pratiquement pas, et un seul coup de batte suffit.

Mais Apple était sur cette voie avant de passer du processeur PowerPC aux processeurs Intel il y a plus de dix ans. Cependant, cette fois, Apple semble être plus préparé que jamais. Voyons d'abord comment le divorce d'Apple avec Intel concernant sa parade nuptiale sur PC est une nouvelle majeure. Et comment en même temps, c'est aussi l'aube d'une nouvelle tendance qui a commencé il y a des années.

De manière générale, Apple vend des millions de Mac à processeur Intel chaque année, ce qui nuira certainement aux poches d'Intel. Cependant, selon les propres mots d'Apple, la transition prendra deux ans, Intel a donc encore quelques années pour tirer de l'argent de la société, bien que de moins en moins à chaque trimestre. Cependant, jetez un œil à quelques autres tendances clés qui ont rongé la domination d'Intel ces derniers temps, bien qu'à un rythme beaucoup plus lent et avec une ampleur moindre que l'annonce de la bombe d'Apple. Alors, c'est parti:

La vision d'Apple pour son silicium Mac personnalisé

La montée et la montée d'AMD

Au cours des deux dernières années, AMD a grignoté la domination d'Intel sur le marché dans presque tous les segments. Du point de vue du consommateur sensible au prix, la gamme Ryzen d'AMD, en particulier la troisième génération, réduit les machines avec processeur Intel en ce qui concerne le prix. Et c'est quelque chose que presque toutes les marques exploitent pour vendre leurs produits et obtenir des résultats extrêmement favorables.

Pendant quelques années, le portefeuille mobile Ryzen s'est limité au segment des ordinateurs portables bas de gamme et de milieu de gamme où il était en concurrence avec les processeurs Intel Core i3 et i5 et a été vendu à un prix inférieur. Mais comme le silicium d'AMD a fait ses preuves, les processeurs Ryzen haut de gamme ont commencé à apparaître dans toutes les fourchettes de prix. Par exemple, vous pouvez désormais facilement acheter un ordinateur portable de jeu solide tel que l'Asus ROG Zephyrus G avec un processeur Ryzen 7 et une carte graphique NVIDIA GeForce GTX 1660Ti suffisamment puissante pour beaucoup moins qu'un ordinateur portable de jeu avec du silicium Intel.

Même le segment des ultrabooks est désormais plus diversifié, où vous pouvez désormais trouver AMD au cœur de produits comme le Surface Laptop 3 de Microsoft ou une machine HP élégante. Heck, de nombreuses marques lancent même des éditions d'ordinateurs portables AMD qui offrent la même configuration à un prix moins cher en échangeant simplement le silicium Intel avec un processeur Ryzen comparable.

Mais AMD n'a pas gagné cela uniquement parce que c'était moins cher. Au contraire, AMD a pris la bataille contre Intel et l'a battue à coups de poing pour de nombreux motifs de performance. Pour commencer, l'efficacité énergétique supérieure que vous obtenez avec un processeur Ryzen 4000 de 7 nm sera évidemment supérieure à un processeur Intel 14 nm ou 10 nm. De plus, les graphiques Vega sur les offres AMD sont livrés avec des côtelettes de jeu et de gestion graphique par rapport aux graphiques intégrés Intel HD, ce qui n'est bon que pour les titres sortis dans les années 90, voire pas du tout. Mais il y a bien plus à voir ici.

La transition d'Intel au silicium personnalisé remodèle la gamme Mac à l'avenir

Quand il s'agit de travaux créatifs tels que le rendu graphique intensif ou le traitement audio lourd par superposition, chaque cœur et thread compte, et pas seulement le chiffre Hz. Et c'est un autre domaine où AMD écrase Intel. La gamme Threadripper d'AMD, qui se décline en versions pouvant compter jusqu'à 64 cœurs, détruit ce qu'Intel a à offrir dans la même fourchette de prix. Le rapport coût-cœur offert par la gamme Ryzen et Threadripper d'AMD est supérieur à Intel depuis un certain temps maintenant. Et avec la conception du Zen 3 et l'architecture RDNA 2 à l'horizon, les choses ne semblent pas devenir plus faciles pour Intel de si tôt.

Le rythme auquel AMD a récemment saturé chaque fourchette de prix et chaque catégorie d'exigences des utilisateurs avec des offres compétitives, la marge de manœuvre d'Intel dans le segment des PC se rétrécit chaque jour.

Oui, AMD a toujours une bataille difficile en ce qui concerne le segment des jeux, où les nouveaux monstres Core i9 d'Intel ont établi de nouvelles références, et le mauvais bilan d'AMD avec les mises à jour de pilotes doit également être corrigé, mais AMD a comblé cette lacune à un rythme rapide aussi. Prenez par exemple le Ryzen 3700X qui a 8 cœurs et offre une vitesse d'horloge de 3,6 GHz, mais coûte toujours près de 100 $ de moins que le Core i7-9700K d'Intel qui a la moitié du nombre de threads avec la même fréquence. Bien sûr, les performances réelles et les mesures de référence donnent à Intel une supériorité dans le haut de gamme où le Core i9 prospère, mais cet écart de performances se comblera très rapidement avec ce que AMD a dans les sacs pour la seconde moitié de 2020.

Les PC toujours connectés sont là aussi

Les ordinateurs toujours connectés sont également une chose, et selon le niveau de généralisation, Intel envisage à long terme une impasse mexicaine à trois voies, bien que cela puisse sembler un peu trop farfelu en ce moment. Mais qu'est-ce que sur la Terre sainte de Dieu est un PC toujours connecté? Selon Microsoft, un PC toujours connecté est essentiellement une machine Windows qui utilise un SoC basé sur ARM tel que la plate-forme de calcul Qualcomm Snapdragon 8cx ou le Snapdragon 835 avant lui, au lieu d'un processeur Intel basé sur x86

La prémisse clé d'un PC Always Connected en 2020 est qu'il devrait offrir une connectivité 24 × 7 (grâce à un modem cellulaire intégré), offrir une autonomie de batterie d'environ 15-20 heures qui est comparable à un PC ordinaire, doit être léger et portable, et bien sûr, devrait exécuter Windows. L'utilisation d'un processeur mobile garantit leur finesse et leur légèreté, tandis que la prise en charge intégrée 4G ou 5G garantit que les utilisateurs sont toujours connectés au Web. La plupart des PC toujours connectés modernes exécutent Windows 10 en mode S et sont suffisamment puissants, mais l'architecture et la compatibilité des applications créent des goulots d'étranglement des performances

Mais du bon côté, ils sont une excellente option pour ceux qui préféreraient la productivité et la polyvalence offertes par une machine Windows plutôt qu'un Chromebook ou un iPad. Une conception sans ventilateur élégante, une variété de facteurs de forme au choix, une mise sous tension instantanée et une connectivité 24h / 24 sont ce qui en fait une excellente option pour ceux qui veulent juste une machine informatique fiable qu'ils peuvent transporter facilement . Bien sûr, vous devrez soigneusement analyser si les limitations qu’elles entraînent valent le coup d’être sacrifiées pour les avantages qu’elles offrent.

En le voyant avec une perspective grossière, il y a beaucoup d'utilisateurs qui voudraient les commodités offertes par un PC Always Connected étant donné leurs demandes à partir d'un PC, et s'il se propage, Qualcomm deviendra le leader d'un tout nouveau segment PC où Intel est presque inexistant. À l'heure actuelle, les options dont vous disposez sont le Samsung Galaxy Book S, le Lenovo Flex 5G et le Galaxy Book2, entre autres.

Aucun d'entre eux n'est exactement bon marché, mais il existe certainement une catégorie d'acheteurs pour lesquels les avantages l'emportent de loin sur la contrainte de prix. Notamment, Qualcomm a également les plates-formes Compute 8c et 7c moins chères dans son portefeuille pour les PC toujours connectés abordables, ce qui signifie directement que la portée de ces machines s'étendra à une base de consommateurs plus large.

Bien qu'il soit difficile de prédire où seront les PC Always Connected dans les prochaines années. Mais avec les processeurs mobiles gravissant les échelons de la performance, armés d'une connectivité permanente et d'un format élégant, je vois définitivement une nouvelle catégorie émerger dans le segment des PC. Un écosystème où Qualcomm semble avoir une domination absolue et Intel est introuvable, quelque chose qui changera définitivement la dynamique et finira par réduire les revenus du compte bancaire d'Intel.

Apple est tombé loin, loin de l'arbre d'Intel

L'objectif clé est de réaliser une architecture commune et de réaliser un gros gain de performances

Cela fait dix ans qu'Apple a commencé à utiliser du silicium interne à l'intérieur de l'iPhone (et plus tard de l'iPad également), et la société n'a pas regardé en arrière depuis. Et pour de bonnes raisons, car le silicium personnalisé à l'intérieur des iPhones a constamment surpassé ce que Qualcomm a de mieux à offrir (et je ne vais même pas mentionner la gamme Exynos de Samsung ici). Et avec ce que Apple nous a montré lors de sa présentation WWDC20, il semble que le silicium Apple personnalisé à l'intérieur du matériel Mac ne sera pas différent.

Oui, les démonstrations ne décrivent pas souvent la vraie image, et nous ne savons pas quelles applications échoueront lors de leur transition de l'architecture x86 au côté ARM. Mais une chose est sûre: Intel est loin de la vision d’Apple de l’avenir des Mac. Apple a déjà clairement indiqué que son rêve d'une architecture évolutive partagée permettra enfin l'intégration matérielle-logicielle qu'elle souhaite depuis longtemps émuler à partir de la formule iPhone et iPad.

Et avec Universal 2 et Rosetta 2 qui entrent en scène, Apple est optimiste quant au fait qu'il n'aura pas à faire face à des problèmes majeurs de migration d'applications du côté des développeurs. Bien que l'exécution d'applications Office sur un Mac avec du silicium personnalisé ne soit pas particulièrement impressionnante, Apple nous a vraiment surpris en exécutant le logiciel de modélisation et de rendu Maya 3D extrêmement intensif, aux côtés de Final Cut Pro faisant du très bon travail – le tout sur une machine basée sur la puce A12Z Bionic installée à l'intérieur de l'iPad.

Apple a présenté les performances d'un Mac fonctionnant sur la puce A12Z Bionic lors de sa présentation WWDC20

Bien sûr, Apple n'a pas encore révélé la qualité de son silicium personnalisé pour Mac en termes de gain de performances par rapport à ce qu'Intel ou un processeur AMD offrirait. Mais si les rumeurs sont vraies et qu'Apple a en effet réalisé une augmentation sensible des performances sur le matériel de test basé sur sa puce personnalisée face à une puce Intel, les choses ne feront que s'améliorer à long terme.

De plus, TSMC aurait fabriqué le silicium Mac d'Apple sur la base du processus de 5 nm, ce qui signifie essentiellement qu'il aura au moins une génération d'avance en termes de performances par rapport à Intel, qui maintient toujours fermement la conception de 10 nm. Et si Apple peut évoluer, à partir du MacBook Air d'entrée de gamme qui volera absolument sur une puce personnalisée, jusqu'aux Mac Pro et iMac où les processeurs Intel Core i9 et Xeon sont les rois des tâches créatives, il y a peu d'espoir qu'Intel revienne bientôt sur le radar d'Apple. Et cela signifierait une grosse perte pour Intel.

Oui, Intel gagne toujours beaucoup d'argent principalement de ses clients d'entreprise impliqués dans le matériel, comme les piles de serveurs. Et oui, Intel apparaîtra toujours dans une part du lion des machines Windows qui continueront à inonder le marché dans un avenir prévisible. Mais l'effet composé de la montée en puissance d'AMD, de l'émergence d'une nouvelle classe de PC toujours connectés et du départ pas si larmoyant d'un énorme client d'Apple incitera certainement Intel à s'asseoir sur la table de discussion et à élaborer de nouveaux plans pour le futur.

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