Apple annule avec succès une affaire de contrefaçon de brevet de 300 millions de dollars

Apple annule avec succès une affaire de contrefaçon de brevet de 300 millions de dollars

En mars, Apple a été condamné par un tribunal du district de l’est du Texas à payer un peu plus de 300 millions de dollars à Personalized Media Communications (PMC) après un procès de plusieurs années pour des violations présumées des DRM. Aujourd’hui, Apple a remporté une décision annulant le verdict de mars, un juge déclarant essentiellement Personalized Media coupable de trolling de brevets.

Rapporté par Bloomberg, le brevet à la base du jugement de mars de 308 millions de dollars a maintenant été jugé « inapplicable » après qu’Apple a fait appel de la décision antérieure.

Le brevet de Personalized Media Communications LLC pour la gestion des droits numériques est inapplicable car la société a intentionnellement retardé sa demande auprès de l’Office américain des brevets et des marques afin de pouvoir obtenir plus d’argent plus tard, a déclaré le juge de district américain Rodney Gilstrap au Texas.

La demande de brevet de PMC remonte aux années 1980, mais aucune n’a été attribuée avant 2010 et au-delà. Cette stratégie s’est avérée constituer « un délai déraisonnable et un abus du système légal des brevets », a écrit Gilstrap. Un autre nom pour la stratégie est « brevets sous-marins ».

Gilstrap s’est appuyé sur une décision de juin du plus haut tribunal des brevets du pays qui facilitait la contestation des brevets dits sous-marins, où les demandeurs retarderaient la délivrance d’un brevet jusqu’à ce qu’une industrie ait adopté la technologie et les poursuites en contrefaçon seraient plus rentables.

Le tribunal a même vu des documents internes de PMC désignant Apple comme l’un des « candidats naturels » à cibler en 1991.

La société a poursuivi une stratégie pour s’assurer que ce brevet et d’autres ne seraient pas délivrés jusqu’à ce que « la contrefaçon se généralise dans une industrie », selon des documents internes cités par le juge. Apple, selon un document de 1991, serait l’un des « candidats naturels » pour un tel programme, avec Intel Corp., International Business Machines Corp. et Microsoft Corp.


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