Appelle à la coopération alors que les abus sexuels sur enfants en ligne montent en flèche en Europe

Les abus sexuels sur les enfants en ligne ont explosé en Europe lors des blocages de coronavirus, ont mis en garde des militants et des avocats, appelant à une plus grande coopération internationale et à de meilleurs outils de signalement pour enrayer le fléau.

Les écoles de nombreux pays européens étant toujours fermées pour contenir la pandémie, les enfants passent plus de temps en ligne, ce qui les rend plus vulnérables aux agresseurs, qui sont également à la maison la plupart du temps, selon les experts des droits de l'homme.

"Les parents travaillent à domicile et les enfants ne sont pas à l'école, ils passent donc plus de temps sur Internet", a déclaré Almudena Olaguibel de l'UNICEF Espagne, l'agence des Nations Unies pour l'enfance. "Les normes et les limites d'utilisation d'Internet sont assouplies."

"De plus, les agresseurs sont plus à la maison, ennuyés, utilisant Internet plus longtemps", a déclaré le spécialiste des politiques à la Fondation Thomson Reuters.

Selon Europol, l'agence répressive du bloc, les autorités nationales chargées de l'application des lois dans 27 États de l'Union européenne ont signalé une augmentation des activités pédophiles pendant la pandémie de COVID-19.

Ces pays ont vu un accès accru à des sites Web illégaux et ont fermé davantage de plateformes en ligne où du matériel sexuel impliquant des enfants est échangé, a déclaré Europol.

En mars, les appels aux lignes d'assistance espagnoles pour signaler les abus sexuels sur des enfants ont atteint un niveau record pour cette période de l'année, selon un rapport d'Europol.

Ce même mois, la police britannique de Thames Valley a constaté une augmentation de 146% des signalements d'abus sexuels d'enfants sur Internet par rapport à la même période l'an dernier.

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"Malheureusement, nous pensons que les criminels ont cherché à exploiter le fait que davantage d'enfants étaient à la maison et en ligne", a déclaré l'inspecteur-détective en chef Matt Darnell dans un communiqué de presse publié la semaine dernière.

Plus de données
Les outils pour signaler les abus sexuels sur enfants ne sont pas encore assez bons dans de nombreux pays européens, a averti Gioia Scappucci, secrétaire exécutif du Comité de Lanzarote, qui œuvre pour protéger les enfants contre l'exploitation et les abus sexuels.

"Les États sont conscients des risques d'une augmentation des abus – à la fois en ligne et hors ligne – pendant la détention et ont pris des initiatives pour sensibiliser à ces risques", a déclaré Scappucci.

"Cependant, les ressources nécessaires pour faire face à l'augmentation du nombre de rapports ne sont pas toujours disponibles et devraient être renforcées", a-t-il ajouté.

Des données plus officielles doivent être collectées dans de nombreux pays sur ce qui se passe réellement pendant la pandémie et comment cela est géré, a souligné Scappucci.

Une tendance constatée par les experts est une augmentation du nombre d'enfants produisant eux-mêmes du matériel sexuel, soit à leur insu, soit en réponse à la «sextorsion» – une forme d'extorsion qui implique des actes sexuels ou des images comme monnaie d'échange.

"Ils produisent ce matériau … dans leurs chambres, à la maison, tandis que leurs parents sont dans la pièce voisine", a expliqué Olaguibel.

Ces types d'images étaient auparavant partagés principalement sur le dark web, une partie d'Internet qui n'est accessible qu'avec un logiciel ou une autorisation spécifique, mais qui apparaît de plus en plus sur les plateformes quotidiennes, a-t-elle déclaré.

Olaguibel et d'autres militants affirment que les sociétés de médias sociaux devraient être plus proactives dans la recherche de contenus sexuels sur les enfants sur leurs sites.

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Même si certaines entreprises s'autorégulent sur ces questions, cela ne suffit pas, a-t-elle averti.

"Il vaudrait mieux que le gouvernement réglemente ce qu'il fait plus strictement", a-t-elle déclaré.

Une porte-parole de Twitter a déclaré à la Fondation Thomson Reuters que la plate-forme a une «tolérance zéro» pour tout matériel présentant ou promouvant l'exploitation sexuelle des enfants.

"Nous luttons énergiquement contre les abus sexuels d'enfants sur Internet et avons investi massivement dans la technologie et les outils pour faire respecter notre politique", a-t-elle déclaré dans des commentaires par courrier électronique.

Une fois que Twitter a supprimé le contenu, la société le signale immédiatement au National Center for Missing and Exploited Children (NCMEC), un organisme américain à but non lucratif, comme l'exige la loi fédérale américaine.

Le groupe met ensuite des rapports à la disposition des forces de l'ordre du monde entier pour faciliter les enquêtes et les poursuites, a déclaré la porte-parole.

Facebook et Instagram n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Problème mondial
L'année dernière, le chien de garde britannique de la protection des données a publié un projet de code répertoriant les recommandations pour les fournisseurs de services en ligne, qui, selon lui, établirait une norme mondiale pour la confidentialité des enfants en ligne.

Parmi les recommandations du Bureau du Commissaire à l'information, il y avait l'interdiction de cibler les moins de 18 ans avec des techniques dites de «coup de coude» – des fonctionnalités qui encouragent les utilisateurs à rester en ligne plus longtemps afin que l'application ou le site puisse collecter des données à leur sujet.

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Manuela Torres Calzada, juge et vice-présidente de Themis, une association espagnole de femmes juristes, convient qu'il faut une réglementation plus stricte des sociétés de médias sociaux pour lutter contre les abus sexuels sur enfants en ligne.

Mais les gouvernements nationaux sont confrontés à de sérieux obstacles pour ce faire, a-t-elle déclaré.

"La poursuite de ces types de crimes est difficile car il n'y a pas suffisamment de coordination internationale, pas de convention internationale", a déclaré Calzada.

"La plupart du temps, les individus qui diffusent ce type d'images sont sanctionnés, mais les sociétés de médias sociaux s'en tirent", a-t-elle ajouté.

Si une entreprise de médias sociaux basée aux États-Unis soupçonne qu'un crime sur son site Web a été commis par un Espagnol, par exemple, elle n'est pas tenue de partager ces informations avec la police espagnole, a expliqué Marcelino Madrigal, expert indépendant en sécurité des données.

En outre, si la police espagnole a besoin d'informations d'une société basée aux États-Unis, elle doit faire une demande officielle d'assistance judiciaire aux tribunaux américains, ce qui entraîne des retards et conduit souvent au classement des affaires, a-t-il déclaré.

"Je demande aux réseaux (sociaux) depuis plus de 10 ans de notifier directement les cas et les données à la police ou aux procureurs du pays d'origine des pédophiles … Ils ne le font pas", a-t-il souligné.

"Ils se conforment simplement à la loi américaine en les envoyant au NCMEC."

Les juges espagnols finissent souvent par archiver des affaires en invoquant un manque de coopération des réseaux sociaux, a-t-il déclaré.

"Le matériel d'abus sexuel d'enfants en ligne n'est pas un problème national, c'est un problème mondial", a souligné Madrigal.

© Thomson Reuters 2020

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