Amazon installant des caméras AI dans des fourgons de livraison suscite des problèmes de surveillance

L’annonce d’Amazon.com Inc cette semaine selon laquelle il déploierait des caméras alimentées par l’IA dans ses camionnettes de livraison de marque pour la sécurité a attiré les critiques des défenseurs de la vie privée et des travailleurs préoccupés par la surveillance au travail.

La plus grande entreprise de commerce électronique au monde a déclaré que les caméras, qui sont développées par la société de technologie des transports Netradyne, amélioreraient la sécurité des conducteurs et des communautés dans lesquelles elles livrent.

Mais des employés comme Henry Search, un chauffeur-livreur de 22 ans dans l’État de Washington, ont déclaré avoir vu des caméras capturer leur journée de travail comme une « atteinte à la vie privée ».

« Nous travaillons ici toute la journée, faisant déjà de notre mieux », a déclaré Search à la Fondation Thomson Reuters lors d’un entretien téléphonique. « Les caméras ne sont qu’une autre façon de nous contrôler. »

Les défenseurs de la protection de la vie privée ont averti que l’équipement d’environ 30000 véhicules de livraison d’Amazon avec des caméras AI pourrait créer un dangereux précédent en matière de confidentialité.

«Cela semble être la plus grande expansion de la surveillance des entreprises de l’histoire de l’humanité», a déclaré Evan Greer, directeur adjoint de l’organisation à but non lucratif Fight for the Future. « Si cela devient la norme, nous parlons de l’extinction de la vie privée humaine. »

Amazon a fait l’objet d’un examen minutieux dans le passé pour des accidents impliquant des chauffeurs-livreurs.

Une porte-parole de l’entreprise a déclaré dans des commentaires par courrier électronique que « cette technologie fournira aux conducteurs des alertes en temps réel pour les aider à rester en sécurité lorsqu’ils sont sur la route ».

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Dans une vidéo d’instructions sur les caméras, la responsable principale d’Amazon pour la sécurité du dernier kilomètre, Karolina Haraldsdottir, a déclaré que les caméras enregistreraient 100% du temps, mais ne seraient pas configurées pour être diffusées en direct depuis l’intérieur des fourgonnettes.

Ils détecteront une conduite dangereuse, y compris lorsque les conducteurs semblent distraits ou somnolents, a-t-elle expliqué, ajoutant que les images pourraient être utilisées par l’équipe de sécurité de l’entreprise, ou dans des enquêtes sur des vols ou des accidents.

Mais Greer a déclaré que les problèmes de sécurité pourraient être résolus en ralentissant le rythme de travail. « La première chose qu’ils (Amazon) devraient faire pour améliorer la sécurité serait de ne pas avoir des quotas de livraison aussi scandaleux qui obligent les gens à se retrouver dans des conditions dangereuses », a-t-elle déclaré.

Un autre conducteur du Massachusetts, qui a demandé à ne pas utiliser son nom pour protéger son identité, a déclaré qu’il accueillerait favorablement une caméra affichée à l’extérieur de sa camionnette pour enregistrer les preuves d’un accident.

«Mais une caméra sur mon visage tout le temps, je ne vois pas en quoi cela me protège – c’est trop», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique, notant que les conducteurs utilisent déjà une application appelée Mentor qui suit l’emplacement et les mouvements de le véhicule.

Utilisation des données
Haraldsdottir a déclaré que « seul un nombre limité de personnes autorisées » aurait accès aux images des conducteurs des caméras.

Mais certains conducteurs craignaient qu’Amazon puisse vendre ou partager les images avec des tiers, ou utiliser les caméras pour surveiller leurs performances au travail.

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«Les images enregistrées pourraient être partagées avec un futur employeur éventuel qui pourra alors décider de vous rejeter avant même de vous connaître», a déclaré un chauffeur du Michigan qui a demandé de ne pas donner son nom complet.

Bien qu’il aime faire des livraisons pour Amazon, il a déclaré qu’il recherchait actuellement un autre travail car il ne voulait pas être soumis à une surveillance.

Les militants des droits de l’homme affirment qu’Amazon dispose déjà d’un système de surveillance étendu dans ses entrepôts pour suivre les mouvements des travailleurs et augmenter la productivité, notamment un logiciel de navigation, des scanners d’articles, des bracelets, des caméras thermiques et des images enregistrées.

« Il n’y a aucune loi en place pour limiter de manière significative ce qu’Amazon peut faire avec les images qu’ils collectent », a déclaré Greer, notant que d’autres produits de surveillance, tels que le système de caméra Ring Doorbell, peuvent partager des images avec les services de police.

«Dystopia Prime»
Les experts en surveillance disent que les implications du réseau de caméras d’Amazon sur la vie privée pour les camionnettes de livraison vont bien au-delà des conducteurs.

Andrew Ferguson, professeur de droit à l’Université américaine de DC, a déclaré que les réseaux de surveillance privés d’Amazon renforceraient davantage les pouvoirs de surveillance du gouvernement.

« Bien que la tendance à utiliser la technologie de l’IA pour améliorer la sécurité des conducteurs soit louable, le fait de ne pas penser aux questions de confidentialité et de surveillance et aux actions est troublant », a-t-il déclaré.

Bien que la police puisse ne pas avoir un accès direct aux images, les autorités pourront y accéder au cours d’une enquête, élargissant ainsi la portée de la surveillance policière, a expliqué Ferguson.

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En juin dernier, Amazon a annoncé un moratoire d’un an sur l’utilisation par la police de son logiciel de reconnaissance faciale, suite aux critiques selon lesquelles la technologie renforçait les préjugés raciaux.

« Amazon construit littéralement des fourgons de surveillance mobiles pour filmer nos quartiers, ce qui nous horrifierait à juste titre si notre gouvernement le faisait », a déclaré Ferguson. « Je ne pense pas que nous voulons rejoindre Dystopia Prime. »

© Thomson Reuters 2021

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