Amazon frappe de tous les côtés alors que la crise met en évidence une puissance croissante

Amazon frappe de tous les côtés alors que la crise met en évidence une puissance croissante

Alors qu'Amazon devient une bouée de sauvetage de plus en plus importante dans la crise pandémique, il est frappé par une vague de critiques de militants, de politiciens et d'autres qui remettent en question l'influence croissante du géant de la technologie. Amazon est devenue l'entreprise la plus surveillée pendant l'urgence sanitaire.

Il a porté son effectif mondial à près d'un million et a traité des protestations contre la sécurité des entrepôts et a signalé la mort de plusieurs employés.

Mais Amazon s'est également engagé à dépenser au moins 4 milliards de dollars au cours du trimestre en cours – l'intégralité de son bénéfice d'exploitation attendu – pour les efforts d'atténuation des coronavirus, y compris les contributions de secours et le financement de la recherche.
L'unité de cloud computing AWS d'Amazon, qui alimente de grandes parties d'Internet, est également un élément clé pendant la crise avec plus de personnes et d'entreprises travaillant en ligne.

La valeur de marché d'Amazon a oscillé près de niveaux record autour de 1,2 billion de dollars, car elle a déclaré une augmentation des revenus et une baisse des bénéfices au cours du dernier trimestre.

"Sa taille même justifie un examen minutieux", a déclaré Dania Rajendra du groupe activiste Athena, une coalition qui se concentre spécifiquement sur l'activité des entreprises d'Amazon et le traitement des travailleurs.

Les militants d'Athena s'inquiètent du fait qu'Amazon, qui contrôle également l'un des principaux services de télévision en streaming, infiltre tant d'aspects de la vie des gens.

Rompant de nombreux militants, l'augmentation des parts d'Amazon a porté la richesse du fondateur et chef de la direction, Jeff Bezos, à plus de 140 milliards de dollars, alors même que l'économie mondiale a été battue par l'épidémie de virus.

Amazon a dû faire face à des débrayages d'employés dans plusieurs installations en raison de la sécurité et de la prime de risque et a été accusé d'avoir licencié des personnes pour avoir dénoncé l'entreprise.

"C'est une minorité en grève mais le sentiment représente des milliers sinon des centaines de milliers", a déclaré Steve Smith de la California Labour Federation.

Alors qu'Amazon a augmenté le salaire de base à 15 $ de l'heure, au-dessus du salaire minimum requis, et ajouté des bonus pendant la pandémie, les militants disent que c'est insuffisant, en particulier dans les États à coût élevé comme la Californie.
"Cette entreprise peut se permettre de faire de ces emplois des emplois de la classe moyenne, de bons emplois", a déclaré Smith.

Tensions à Washington
Les tensions ont débordé dans la capitale américaine Washington et ailleurs. Les législateurs américains menant des enquêtes antitrust ont demandé à Bezos de répondre aux informations selon lesquelles la société aurait abusivement utilisé les données de tiers vendeurs pour lancer ses propres produits, ce qu'elle a nié.

La procureure générale de l'État de New York, Letitia James, a qualifié Amazon de "honteux" pour avoir licencié un employé d'entrepôt qui avait mené une manifestation de travailleurs contre la sécurité. Amazon a déclaré que l'employé avait refusé de mettre en quarantaine après un test positif pour COVID-19.

Dans un communiqué à l'AFP, Amazon a défendu ses actions en matière de sécurité au travail, de distanciation sociale et a indiqué qu'il mettait en œuvre son propre programme de test des employés.

La société a également contesté les allégations selon lesquelles elle étouffait le discours des employés.

La porte-parole Lisa Levandowski a déclaré que les employés en question avaient été licenciés "non pas pour avoir parlé publiquement des conditions de travail ou de la sécurité, mais plutôt pour avoir violé à plusieurs reprises les politiques internes".
Levandowski a ajouté qu'Amazon fournit déjà ce que de nombreux syndicats recherchent, notamment un salaire de base élevé, des prestations de santé et des opportunités de carrière.

"Elle a déclaré que l'entreprise recherchait" une expérience professionnelle exceptionnelle "tout en offrant" une expérience client de classe mondiale (tout en respectant le droit de choisir un syndicat ").

Des alternatives?
L'analyste Patrick Moorhead de Moor Insights & Strategy a déclaré qu'Amazon était de plus en plus surveillé en raison de son influence mondiale croissante et de la richesse gaspillée de Bezos.

Moorhead a déclaré qu'Amazon a également provoqué certains de ses malheurs avec sa recherche très publique d'un deuxième siège social qui a mis en évidence des allégements fiscaux pour le géant de la technologie.

Mais Moorhead a déclaré qu'Amazon "ne profite pas" de la crise des coronavirus et devrait être crédité de quelque 150 mesures prises, y compris la mise en commun de l'informatique haute performance pour les chercheurs.

"Si vous pensez à l'alternative de fermer Amazon, tant de gens ne recevraient pas les fournitures dont ils ont besoin. Vous auriez un nombre énorme de chômeurs", a-t-il déclaré.

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