Amazon envisage un avenir autonome en acquérant Zoox

Amazon envisage un avenir autonome en acquérant Zoox

Amazon a déclaré vendredi qu'il achetait la société de technologie autonome Zoox, qui développe un véhicule autonome pour un service de transport en commun que les gens demanderaient sur leurs téléphones. Amazon, basée à Seattle, n'a pas révélé combien elle paie pour Zoox, qui a été fondée il y a six ans à Foster City, en Californie. Les analystes ont fixé le prix d'achat à plus d'un milliard de dollars. Le géant de la vente en ligne a déclaré que Zoox continuera à fonctionner comme une entreprise distincte et continuera à développer son propre véhicule autonome.

"Nous sommes ravis d'aider la talentueuse équipe Zoox à concrétiser leur vision dans les années à venir", a déclaré Jeff Wilke d'Amazon, qui dirige les activités de vente au détail de l'entreprise.

L'accord pourrait conduire Amazon à une toute nouvelle entreprise: le transport de personnes d'un endroit à un autre. Mais certains analystes du secteur pensent que le but ultime d'Amazon est de réutiliser le véhicule Zoox pour son activité principale, la livraison de packages aux acheteurs.

"Je suppose qu'à court terme, Amazon est probablement plus intéressé à prendre cette plate-forme et à l'adapter comme alternative ou complément à sa flotte existante de camionnettes de livraison", a déclaré Sam Abuelsamid, analyste principal de Guidehouse Insights, qui suit un véhicule autonome. développements.

Abuelsamid a déclaré que Zoox a un bon système autonome et prévoyait de déployer un service de transport en commun l'année prochaine. Il construit également son propre véhicule qui peut se déplacer dans deux directions – les deux extrémités peuvent être l'avant et l'arrière – ce qui le rend idéal pour les livraisons urbaines. Il voit Amazon convertir les petits véhicules en casiers mobiles qui s'arrêteraient aux sites de livraison pour que les gens puissent ramasser les colis.

Amazon n'a pas répondu directement à la question de savoir si la livraison de colis autonome était son objectif, mais a déclaré que Zoox "continuerait à travailler vers sa mission de transformer la mobilité en tant que service en développant un véhicule entièrement autonome et spécialement conçu".

La société a averti que l'utilisation généralisée des véhicules autonomes est encore dans des années et nécessitera un investissement en capital substantiel dans un domaine surpeuplé. L'accord met Amazon, qui a connu une croissance rapide depuis ses débuts en tant que libraire en ligne il y a 25 ans, en concurrence avec le dérivé de la technologie de conduite autonome de Google appelé Waymo, et l'unité de véhicule autonome Cruise de General Motors.

La livraison autonome s'inscrirait dans les plans d'Amazon de livrer davantage de ses colis par elle-même et de dépendre moins d'UPS et du service postal américain. Ces dernières années, elle a élargi sa flotte d'avions, construit des centres de tri des colis dans les aéroports et lancé un programme qui permet aux gens de démarrer des entreprises qui livrent des colis dans des fourgonnettes portant le logo Amazon.

L'investissement pourrait compléter les 700 millions de dollars qu'Amazon a investis dans la start-up de véhicules électriques Rivian en 2019. Rivian, avec des opérations dans la banlieue de Détroit et en Californie, a un contrat pour fabriquer 100 000 camionnettes de livraison électrique pour Amazon. La société possède également une usine à Normal, en Illinois, avec une capacité supplémentaire qui pourrait être utilisée pour construire les véhicules Zoox pour Amazon, a déclaré Abuelsamid.

L'acquisition d'Amazon change le paysage dans le secteur des véhicules autonomes en attirant un concurrent aux poches profondes, a déclaré Abuelsamid. Cela augmente la pression sur les petites entreprises qui construisent des véhicules de livraison, a-t-il déclaré.

L'acquisition de Zoox n'est pas la première incursion d'Amazon dans les véhicules autonomes. Début 2019, il a rejoint d'autres investisseurs pour une participation de 530 millions de dollars dans Aurora Innovation. Aurora s'est récemment concentrée sur un système de conduite autonome pour les camions lourds.

Amazon a utilisé une technologie autonome pour passer des commandes aux acheteurs: des robots autonomes mélangent des produits autour de ses entrepôts et un robot de taille plus froide à six roues a livré des commandes dans une banlieue de Seattle. Il travaille également sur des drones autopilotés qui transportent de petites marchandises jusqu'au domicile des clients.

L'accord intervient à un moment où la puissance d'Amazon et d'autres piliers technologiques tels que Google, Facebook et Apple ont attiré de plus en plus l'attention des législateurs et des régulateurs antitrust américains. L'économie frappée par la pandémie rend plus difficile pour les startups de lever des fonds pour continuer à travailler, créant des opportunités pour les géants encore prospères de l'industrie de faire des acquisitions à des prix défiant toute concurrence.

Zoox, une société privée, a reçu 990 millions de dollars de financement d'investisseurs, selon Crunchbase, qui suit les investissements dans les startups.

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