Alibaba et Jack Ma convoqués par un tribunal indien suite à la plainte d'un ancien employé

Alibaba et Jack Ma convoqués par un tribunal indien suite à la plainte d'un ancien employé

Un tribunal indien a convoqué Alibaba et son fondateur Jack Ma dans une affaire dans laquelle un ancien employé en Inde affirme avoir été licencié à tort après s'être opposé à ce qu'il considérait comme de la censure et de fausses nouvelles sur les applications de l'entreprise, ont montré des documents consultés par Reuters.

L'affaire survient des semaines après que l'Inde a évoqué des problèmes de sécurité en interdisant UC News, UC Browser et 57 autres applications chinoises d'Alibaba après un affrontement entre les forces des deux pays à leur frontière.

À la suite de l'interdiction, que la Chine a critiquée, l'Inde a demandé des réponses écrites à toutes les entreprises concernées, notamment si elles censuraient le contenu ou agissaient pour un gouvernement étranger.

Dans des documents judiciaires datés du 20 juillet et non signalés auparavant, l'ancien employé de l'UCWeb d'Alibaba, Pushpandra Singh Parmar, allègue que la société avait l'habitude de censurer le contenu considéré comme défavorable à la Chine et que ses applications UC Browser et UC News ont présenté de fausses nouvelles "pour provoquer des troubles politiques ».

La juge civile Sonia Sheokand d'un tribunal de district de Gurugram, une ville satellite de la capitale indienne, New Delhi, a assigné Alibaba, Jack Ma et une douzaine de personnes ou d'unités d'entreprise, leur demandant de comparaître devant le tribunal ou par l'intermédiaire d'un avocat en juillet. 29, des documents judiciaires ont montré.

Le juge a également demandé des réponses écrites de la société et de ses dirigeants dans les 30 jours, selon l'assignation.

UC India a déclaré dans un communiqué qu'elle avait été "inébranlable dans son engagement envers le marché indien et le bien-être de ses employés locaux, et que ses politiques étaient conformes aux lois locales. Nous ne pouvons pas commenter les litiges en cours".

Les représentants d'Alibaba n'ont pas répondu aux demandes de commentaires de la société chinoise ou au nom de Jack Ma.

Parmar, qui a travaillé en tant que directeur associé au bureau UC Web à Gurugram jusqu'en octobre 2017 et demande 268000 dollars (environ 2 crores de roupies) de dommages-intérêts, a renvoyé les demandes de Reuters à son avocat, Atul Ahlawat, qui a refusé de commenter, affirmant que l'affaire était sub judice.

L'affaire judiciaire est le dernier obstacle pour Alibaba en Inde après l'interdiction des applications par le gouvernement indien, à la suite de laquelle UC Web a commencé à licencier du personnel en Inde.

Avant l'interdiction des applications, le navigateur UC avait été téléchargé au moins 689 millions de fois en Inde, tandis que UC News avait enregistré 79,8 millions de téléchargements, la plupart en 2017 et 2018, selon les données de la société d'analyse Sensor Tower.

Allégations au tribunal
L'Inde a déclaré avoir interdit les 59 applications après avoir reçu des "contributions crédibles" selon lesquelles ces applications constituaient une menace pour la souveraineté de l'Inde. Son ministre de l'informatique a déclaré que la décision avait été prise pour protéger les données des citoyens et l'ordre public.

Dans plus de 200 pages de dossiers judiciaires, examinés par Reuters, l'ancien employé Parmar a inclus des coupures de certains articles présentés sur l'application UC News qu'il a allégués être faux.

Un article de 2017 a été titré en hindi: «Les billets de 2 000 roupies seront interdits à partir de minuit aujourd'hui». Un autre titre d'un article de 2018 disait: "Tout à l'heure: la guerre a éclaté entre l'Inde et le Pakistan" et contenait une description des tirs à travers la frontière litigieuse entre les pays.

Reuters n'a pas pu vérifier indépendamment la véracité des allégations dans le dossier du tribunal. L'Inde n'a pas interdit son billet de 2000 roupies et aucune guerre n'a éclaté entre l'Inde et le Pakistan en 2018.

Le procès contient également une «liste de mots sensibles» avec des mots clés en hindi et en anglais comme «frontière Inde-Chine» et «guerre sino-indienne» qui, selon le dossier du tribunal, ont été utilisés par UC Web pour censurer le contenu de ses plateformes en Inde.

"Afin de contrôler tout contenu lié à l'actualité à publier contre la Chine a été automatiquement / manuellement rejeté par un système d'audit développé à cette fin", indique le dossier.

L'ambassade de Chine à New Delhi et le ministère chinois des Affaires étrangères à Pékin, ainsi que le ministère indien des TI à New Delhi, n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

© Thomson Reuters 2020

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